15 βιογραφικά στοιχεία του Eric Gales που πρέπει να συγκρατήσουμε

12/03/2018

Κατηγορία: Art Rock

1575

1. Γεννήθηκε στις 29 Οκτωβρίου του 1974 στο Μέμφις του Τενεσσή. Άρχισε να παίρνει μαθήματα κιθάρας στα 4 του χρόνια, ενώ οι μεγαλύτεροι αδελφοί του Eugene και Manuel υπήρξαν γι’ αυτόν οι πρώτοι απόστολοι που τον άσκησαν πάνω στα ευαγγέλια του Jimi Hendrix, και των “βασιλέων” του blues, B.B., Albert και Freddie King.

 

  1. Ο παππούς του, Dempsey Garrett Sr. ήταν μουσικός, κιθαρίστας και είχε παίξει με Muddy Waters και Howling Wolf. Ήταν και αυτός αριστερόχειρας.
  2. Ξεκίνησε παίζοντας μια συνήθη κιθάρα για δεξιόχειρες, γυρίζοντάς την ανάποδα, όπως ο Hendrix. Υπεύθυνος γι’ αυτό ο αριστερόχειρας αδελφός του Eugene. Ο μικρός ποτέ δεν ένιωσε ότι χρειάζεται ειδική κιθάρα για αριστερόχειρες και συνέχισε να παίζει με αυτή την τεχνική, καθώς «του ήρθε τελείως φυσικά».
  3. Από την ηλικία των 11, ήδη θεωρούμενος παιδί – θαύμα, με τον αδελφό του Eugene στο μπάσο, άρχισε να συμμετέχει σε blues διαγωνισμούς. Στα 16 του κυκλοφορεί το πρώτο του άλμπουμ από την Electra (“Eric Gales Band”), ανακηρύσσεται «Καλύτερο Νέο Ταλέντο» για το 1991 από το έγκυρο περιοδικό “Guitar World” και εμφανίζεται σε εκπομπές με υψηλή τηλεθέαση όπως το “Arsenio Hall Show”.
  4. Στην 25άχρονη επέτειο του “Woodstock”, το καλοκαίρι ’94, ένα από τα είδωλά του, τον Carlos Santana, o οποίος από την ηλικία των 15 τον είχε δει και τον είχε χαρακτηρίσει «απίστευτο», τον διαλέγει για support στην περιοδεία του. Έκτοτε, ο Eric δηλώνει ότι τον θεωρεί «πνευματικό του πατέρα».
  5. Ο 10 χρόνια μεγαλύτερος αδελφός του Manuel (Emmanuel Lynn Gates), κι αυτός αριστερόχειρας, με το προσωνύμιο ”Little Jimmy King” είχε σημαντική καρριέρα ως κιθαρίστας με το συγκρότημά του, τους “Memphis Soul Survivors”, πριν τον αδόκητο θάνατό του από καρδιακή προσβολή το 2002, στην ηλικία των 38.
  6. Έχoντας επιλέξει από νωρίς στην καρριέρα του το σχήμα του power trio, κατατασσόταν για χρόνια στην ατέρμονη σειρά ακολούθων του Hendrix, καθώς ο ίδιος ήταν υπεύθυνος και για τα φωνητικά. Από το 2009 συνειδητά προσπάθησε να απομακρυνθεί από αυτόν τον ήχο, με το άλμπουμ “Relentless”.
  7. Όμως στο τέλος της ίδιας χρονιάς γνώρισε ένα από τα χειρώτερα προσωπικά του ναδίρ, καθώς συνελήφθη και καταδικάσθηκε για κατοχή ναρκωτικών και ενώ τελούσε υπό επιτήρηση, κατά το διάστημα της αναστολής του, παραβίασε τους περιοριστικούς όρους και οδηγήθηκε στη φυλακή. «Τα ναρκωτικά ήρθαν από την προσπάθειά μου να ταιριάξω με τα άλλα παιδιά της γειτονιάς μου. Ήταν η χειρότερη επιλογή της ζωής μου». Σήμερα, δηλώνει «καθαρός».
  8. Έχει μέχρι σήμερα ηχογραφήσει 17 προσωπικά άλμπουμ, το ένα με τα αδέλφια του (“The Gales Brothers: Left Hand Brand”, 1996) και έχει παίξει σε 33 τουλάχιστον συλλογές, κυρίως σε blues αφιερώματα, σε tribute για το έργο των Hendrix, Clapton, Zeppelin, Santana, Robert Johnson, έως και σε και rap ηχογραφήσεις.
     
  9. Έχει παίξει όχι μόνο με την αφρόκρεμα της blues σκηνής, αλλά και πλήθος καλλιτεχνών, τον Zakk Wylde, την Beth Hart ως τον T.M. Stevens (Billy Joel, Joe Cocker, Pretenders, James Brown, Tina Turner).
     
  10. Από κιθαριστική άποψη, το στυλ του μοιάζει να ρέει αβίαστα, με wah, vibrato, fuzz και πεντάλια διαφόρων ειδών να χρησιμοποιούνται με άνεση κατά βούληση. Στα dvd με τα μαθήματα προς επίδοξους νέους κιθαρίστες τα οποία κυκλοφορεί, τους ενθαρρύνει «να χρησιμοποιούν το αυτί τους, να ακούνε προσεκτικά. Γιατί μόλις μάθεις τη μηχανική του πράγματος, τα υπόλοιπα αφορούν το πόσο καλά μπορείς να πιάσεις και να αποδώσεις τον ήχο. Τόσο αυτόν που ακούς, όσο κι αυτόν που έρχεται από μέσα σου».
  11. Στο θαυμάσιο άλμπουμ “Pinnick Gales Pridgen” του 2013, παίζει μαζί με τον Doug Pinnick (των Kings X στο μπάσο και τη φωνή) και τον Thomas Pridgen (Mars Volta, The Memorials, Suicidal Tendencies στα τύμπανα). Εκεί ανάμεσα σε δικά τους κομμάτια, υπάρχει μια διασκευή του “Sunshine Of Your Love” και μία του “Fur Elise”, όπου ο Gales αποδεικνύει για πολλοστή φορά το εύρος της κιθαριστικής ερμηνείας του.
  12. Ο Joe Bonamassa δήλωσε το 2016 ότι ο Gales είναι «ένας από τους καλύτερους, αν όχι ο καλύτερος κιθαρίστας στον κόσμο αυτή τη στιγμή». Ο Dave Navarro, την ίδια χρονιά, επισήμανε: «Το γιατί ο Eric Gales δεν είναι σήμερα το Νο 1 όνομα στη ροκ κιθάρα, κατά τη γνώμη μου είναι απορίας άξιο». Ο παραγωγός του, Fabrizzio Grossi (έχει δουλέψει μεταξύ άλλων με Supersonic Blues Machine, Steve Lukather, Ritchie Kotzen, Slash, Neal Schon), αρκείται να τον παρουσιάζει ως εξής : «Επιμένω στην άποψή μου: ο Ερικ είναι το παιδί ενός έρωτα που γεννήθηκε υπό τους ήχους τωνJimi Hendrix και Miles Davis».
  13. To πρόσφατο άλμπουμ του “Middle Of The Road” (2017) φιλοξενεί guest εμφανίσεις από την Lauryn Hill και τον Gary Clark Jr. - σε μια θαυμάσια διασκευή στο “Boogie Man” του Freddie King – αλλά περιλαμβάνει και ένα ντουέτο του με τον εκπληκτικό 15χρονο χοντρούλη Christone “Kingfish” Ingram, τον τηνέϊτζερ που θεωρείται το επόμενο μεγάλο όνομα στην blues Κιθάρα. Κάτι σα να παραδίδει τη σκυτάλη της αναγνώρισης ενός αυτοφυούς ταλέντου, όπως συνέβη και σ’ εκείνον.
  14. Είναι υποψήφιος για τα Blues Music Awards του 2018.
Ένας κορυφαίος blues κιθαρίστας έρχεται στη χώρα μας στη χρονική στιγμή που βρίσκεται στην ακμή του. Αναμένεται μια ωραία βραδιά στον «Σταυρό του Νότου» στις 18 Μαρτίου.

 
Παναγιώτης Παπαϊωάννου