Russ Ballard: "It’s Good to Be Here"

08/04/2020

Κατηγορία: Κριτικές

1404

Να υποθέσω πως οι περισσότεροι γνωρίζουν τον σπουδαιότατο συνθέτη/ερμηνευτή/μουσικό Russ Ballard από μνημειώδη και διαχρονικά τραγούδια, όπως τα "Since You’ve Been Gone", "God Gave Rock’n’Roll" αλλά και τους σπουδαίους καλλιτέχνες στους οποίους έδωσε σπουδαίες συνθέσεις του για να τραγουδηθούν!

 

 Οι Kiss, Rainbow,  Roger Daltrey, Santana, η μπάντα των   America και πάρα πολλοί άλλοι απόλαυσαν τα οφέλη της συνεργασίας μαζί του!
Κυκλοφόρησε όμως και δικές του σόλο δουλειές άλλες με σπουδαία επιτυχία και άλλες απλά με ικανοποιητικές, ποτέ όμως δεν κατέβασε τον πήχη της δεξιοτεχνίας του.
Έτσι λοιπόν εν έτη 2020, σε ηλικία πλέον των 74, είναι ακόμη δημιουργικότατος.
Μπορεί μεν το "It’s Good to Be Here" να κυκλοφόρησε αρχικά στα  2015 για ψηφιακό "κατέβασμα". Όμως η BMG Right Management αποφάσισε φέτος να το κυκλοφορήσει ως CD, LP αλλά και ψηφιακά με επιπλέον 4 νέες συνθέσεις.
Το "It’s Good to Be Here" είναι ένας Rock δίσκος με συνθέσεις όπως το hard rock-ίζον  "Colliding", με την πανέμορφη επωδό ή το "The First Man That Ever Danced" μία άλλη σύνθεση που φέρνει στο προσκήνιο τις ρίζες του  Rock’n’Roll. Ακούγοντας το συνειδητοποιείς  πως ο πρώτος άνθρωπος χόρεψε όχι ακούγοντας μία μπαλάντα αλλά Rock’n’Roll.
Οι υπόλοιπες συνθέσεις του δίσκου είναι επικεντρωμένες στην ρυθμικότητα και τη μελωδία. Το "New York Groove" είναι μία σύνθεση που μάθαμε/ακούσαμε από τον σπουδαίο Ace Frehley και τον δίσκο του "American Animals".
Αξίζει να σημειωθεί πως η συγκεκριμένη σύνθεση αποφέρει στον συνθέτη και δημιουργό περί τα 100.000 δολάρια το χρόνο από διαφημίσεις στην τηλεόραση και τον κινηματογράφο. Το προαναφερθέν "Since You’ve Been Gone" ερμηνεύεται εδώ από τον καλλιτέχνη σε μία πανέμορφη νοσταλγική και συνάμα χαλαρωτική εκδοχή συνοδευόμενη μόνο από πιάνο!
Αυτή η πιανιστική εκδοχή της μεγάλης επιτυχίας του δεν είναι η μοναδική αισθαντική στιγμή του δίσκου. Το "Time Machine" είναι μία  swinging σύνθεση όπως και το "Wasted (The Last Ride)" μία πολύ αισθαντική και αιθέρια σύνθεση.


Φυσικά, στην εκδοχή της κυκλοφορίας του 2020 έχουμε την ευκαιρία να ακούσουμε και να διαπιστώσουμε την δημιουργική φλόγα του καλλιτέχνη στα εκπληκτικά "Awakening" και "Kickin The Can" συντεθειμένα σε ρυθμούς Αφρικάνικους και Δυτικούς επενδυμένους με τον ήχο του 21ου αιώνα και την δυναμική pop rock συνθετική του έμπνευση που τον έκανε έναν από τους σπουδαιότερους μουσικοσυνθέτες.
Στιχουργικά, δύο από τις νέες συνθέσεις, το "Annabel’s Place" και το  "Wasted" προβοκατόρικα αναπολούν το ένδοξο παρελθόν του Ballard.
Δυναμικές μουσικές εικόνες, με αξιομνημόνευτη μουσικότητα, φωνητικά με ηχητική "απογείωση", prog περάσματα, όλα προσδίδουν την επικότητα της μουσικής του καλλιτέχνη.
Δε θα παραβλέψουμε τα "Time Machine",  "Tidal Wave" με τη δυναμική pop αισθητική τους…
Σίγουρα μία διαφορετική πρόταση που όμως για όλους εμάς (και είμαστε πολλοί) που λατρέψαμε τον Russ Ballard και δε θα συμπληρώσει απλά τη δισκοθήκη μας αλλά θα την κοσμήσει για μία ακόμη φορά.

Νότης "The First Man That Ever Danced" Γκιλλανίδης