Joseph Williams: "Denizen Tenant"

02/09/2021

Κατηγορία: Κριτικές

624

Η παρουσία του Joseph Williams στους Toto έχει σφραγίσει το δεύτερο μισό της δεκαετίας του 80 όταν η μπάντα υιοθέτησε μια πιο pop χροιά με σαφείς εμπορικούς προσανατολισμούς. Η δημοφιλία του Williams σαν vocalist ανάμεσα στους οπαδούς των Toto δεν έφτασε ποτέ σε μεγάλα ύψη, μάλλον υπολειπόταν πάντα του Bobby Kimball και του Steve Lukather.

 

Γι αυτό και μετά την αποχώρησή του από τους Toto λίγοι παρακολούθησαν στην αθόρυβη solo καριέρα του η οποία είχε να επιδείξει περισσότερο session εμφανίσεις, film music και κάποια solo albums μάλλον χαμηλού budget.
Όλα αυτά άλλαξαν με την επιστροφή του στους Toto το 2011. Έκτοτε η συμβολή του στην επιτυχημένη επανασύνδεση της μπάντας είναι θεμελιώδης τόσο φωνητικά όσο και συνθετικά. Μπορεί τα χρόνια να πέρασαν, όμως ο Joseph φρόντισε να διατηρήσει την φωνή του σε εξαιρετική φόρμα στα live shows, δείχνοντας να έχει ξεπεράσει προβλήματα που του στέρησαν την ίδια τη θέση του στους Toto το 1988. Μέσα σε όλα αυτά μας παρουσιάζει και το νέο solo του album.
Κι ενώ περιμέναμε με βάση τις προηγούμενες προσωπικές δουλειές του ένα delivery χωρίς μεγάλες φιλοδοξίες, το "Denizen Tenant" μας διαψεύδει πανηγυρικά: ποιοτικές συνθέσεις, ενορχηστρώσεις με έμφαση στη λεπτομέρεια και εκλεκτοί καλεσμένοι δημιουργούν ένα θαυμάσιο αποτέλεσμα.
Σίγουρα η μουσική του Williams ανήκε πάντα στο Westcoast ιδίωμα. Αυτό σημαίνει παρά τις αναμενόμενες μελωδικές στιγμές μπορεί να έχουμε βαρετά ακούσματα κατάλληλα για background σε yatch/villas party μεσόκοπων Αμερικάνων. Στο "Denizen Tenant" όμως τίποτα δεν είναι βαρετό. Οι όμορφες signature US μελωδίες αναμειγνύονται ιδανικά με στοιχεία εκλεκτικού σοφιστικέ pop rock που συνήθως προέρχονται από την άλλη πλευρά του Ατλαντικού. Η ποιότητα δεν λείπει και από τα lyrics με αρκετή αυτοβιογραφική διάθεση.
Σίγουρα οι δύο καλύτερες στιγμές του album είναι τα "Wilma Fingadoux" και η εκπληκτική διασκευή του παλιού και συνάμα ιστορικού κομματιού των Peter Gabriel/Kate Bush, το σπουδαίο hit "Don’t give up" στο οποία συμμετέχει η κόρη του Joseph, η Hannah.
Το "Never saw you coming" έχει ένα επιβλητικό τόνο που φτιάχνει ενδιαφέρον mood. 
Tα πιο παραδοσιακά μελωδικά ‘Liberty man’ και ‘Black dahlia’ με την υπογραφή του David Paich έχουν τη ποιότητα για να δεσπόζουν σε οποιοδήποτε Toto album. Το υπέροχο ‘Mistress Winter’s Jump’ με τις κέλτικες μελωδίες μας ξαφνιάζει ευχάριστα όπως και το ‘περίεργο’ αλλά γοητευτικότατο ομώνυμο track με τον καταιγισμό από progressive στοιχεία.
Αλλά και ανάμεσα στα υπόλοιπα κομμάτια του album δύσκολα θα έβρισκε κάποιος κάτι ανέμπνευστο.
Στο "Denizen Tenant" ο Joseph Williams μας επιβεβαιώνει ότι διανύει την καλύτερη περίοδο της καριέρας του. Και παραδίδει ένα καλοδουλεμένο album στο οποίο η φρεσκάδα και η νεωτερικότητα αναδεικνύουν θαυμάσια το ποιοτικό melodic rock του.
Αξίζει να ακουστεί (και να αγοραστεί) από τους φίλους των Toto και όχι μόνο..


Γιώργος Γεωργακαράκος