Lalu: ''Paint In The Sky''

13/02/2022

Κατηγορία: Κριτικές

558

Progressive metal και μάλιστα από τη Γαλλία;;; Και όμως ναι! Και μάλιστα από το 2004! Ηθικός αυτουργός δεν είναι άλλος από τον συνθέτη και παραγωγό Vivien Lalu, γιός δύο progressive καλλιτεχνών, του Noelle και της Michele Lalu, οι οποίοι με τη σειρά τους υπήρξαν και εκείνοι μέλη αντίστοιχου μουσικού σχήματος στη δεκαετία του 1970.

 

Ας κάνουμε μια σύντομη αναδρομή. Το πρώτο άλμπουμ της μπάντας, που ο ίδιος ίδρυσε και την ονόμασε με το επώνυμό του, με τίτλο ''Oniric Metal'' έτυχε θερμής υποδοχής το 2005 από τους κριτικούς και μάλιστα είχε ανακηρυχθεί ως ''Άλμπουμ Του Μήνα'' από το περιοδικό ''Rock Hard''.
Έπειτα συνεργάστηκε με τους Shadow Gallery για το ''Digital Ghosts, βοήθησε τον Lazlo Jones στο προσωπικό ντεμπούτο του, καθώς και στο soundtrack της ταινίας ''Seuls Two'' σε παραγωγή της Warner Bros και έθεσε τις βάσεις αμέσως για τη δημιουργία του δεύτερου άλμπουμ ''Atomic Ark'' το 2013.
Το προσωπικό που στελέχωσε εκείνο το project ήταν εξαιρετικά αξιόλογο. Τραγουδιστής ο Martin Lemar, μπασίστας ο Mike LePond από τους Symphony X, κιθαρίστας ο Simone Mularoni (DGM)και drummer ο σπουδαίος Virgil Donati ( με συνεργασίες επιπέδου Steve Vai, Planet X και Allan Holdsworth).
Επιπλέον συνδρομή υπήρξε από τους Jens Johansson (Stratovarious), Jordan Rudess (Dreamtheater), Marco Sfogli (James LaBrie), Peter Wildoer (James LaBrie), Mike Anderson (Cloudscape) και Joop Walters.
O ίδιος ο Vivien, θα έλεγε κανείς, ότι το ''πήρε κυριολεκτικά πάνω του'', εκτελώντας όλες τις συνθέσεις, αναλαμβάνοντας στιχουργικά καθήκοντα, καθώς και τα keyboard.
To αποτέλεσμα ήταν εξαιρετικό και χαρακτηριζόταν από  απίστευτα ατμοσφαιρική μουσική κινηματογραφικού επιπέδου.
Με τους ίδιους περίπου συνεργάτες ο Vivien προχώρησε στην ηχογράφηση ενός live album, του ''Live At P60'', το οπoίο ήταν το αποτέλεσμα των ηχογραφήσεων από τον τελευταίο σταθμό της περιοδείας που είχαν πραγματοποιήσει την άνοιξη του 2014 και το οποίο κυκλοφόρησε το 2015.
Και φτάνουμε λοιπόν στον Μάιο του 2020, όπου έχοντας ήδη αυτή τη δυνατή πορεία, έρχεται η ώρα για τη δημιουργία του τρίτου άλμπουμ του συγκροτήματος με τίτλο ''Paint In The Sky''.
Mε σημαντικές αλλαγές στη line up, χρέη τραγουδιστή αναλαμβάνει ο σπουδαίος Damian Wilson (Threshold, Arena, Headspace), o Jelly Caldarelli στα drums και ο Joop Wolters κιθάρα και μπάσο.
Η επιλογή του τραγουδιστή έγινε ακριβώς για να δοθεί έμφαση στην progressive πλευρά της μουσικής.
Με αυτό το άλμπουμ, επίσης, εγκαινιάζεται η συνεργασία του Vivien με τη Frontiers Music.
To album απαρτίζουν 12 τραγούδια που αποδεικνύουν ότι μια νέα ελπίδα ανατέλλει για την ανανέωση του progressive metal.
Από το πρώτο κιόλας τραγούδι ''Reset To Preset''διαφαίνονται οι προθέσεις του Vivien και της μπάντας του.Υπέροχο το fade out  στο οικολογικών ανησυχιών αυτό τραγούδι και έξυπνο το ηχητικό εφέ με την voice off φωνή που επαναλαμβάνει τα λόγια :''Find Another Planet''.Εδώ να τονίσουμε,  ότι το οικολογικό πρόβλημα διαπερνά σχεδόν όλα τα τραγούδια αυτής της δουλειάς.
Eξαιρετική η σύνθεση του ''Won t Rest Until The Heat Of The Earth Burns'' με το heavy riff να είναι καθηλωτικό.
Απλό και ρυθμικό το ''Emotionalized'' σε πιο αργό τόνο, χωρίς την πολυπλοκότητα των προηγούμενων τραγουδιών.
Τα πράγματα σοβαρεύουν και γίνονται ακόμα πιο ενδιαφέροντα στο ομότιτλο με το άλμπουμ ''Paint The Sky'', όπου έχει γίνει φοβερή δουλειά στα ντραμς, στα πλήκτρα αλλά και στα φωνητικά. Εδώ σημειώστε  την καταπληκτική προσθήκη και συμμετοχή του θρυλικού Steve Walsh των Kansas.
To ''Witness To The World'' το μου άρεσε πολύ προσωπικά , είναι μια μελωδική μπαλάντα, που υποστηρίζεται από την ερμηνεία του τραγουδιστή καθώς και το σόλο της κιθάρας.
Στο ''Lost In Conversation'', έχουμε έναν υπέροχο μουσικό ρυθμό, όπου keyboards και κιθάρες συνεργάζονται άψογα και μαζί με τα φωνητικά δίνουν αίσθηση κινηματογραφικού soundtrack.
Σκοτεινό,  απαισιόδοξο και σαρκαστικό στους στίχους, κάτι που φαίνεται και από τον τίτλο του, το ''Standing At The Gates Of Hell'', θα έλεγα ότι πλατειάζει και ''φλυαρεί'' από μουσικής απόψεως.
Επικό και κινηματογραφικό στην ατμόσφαιρα και το ''The Chosen Ones'', χαρακτηρίζεται από τις εναλλαγές που διακρίνουν ανέκαθεν το είδος του progressive rock και metal.Ξεχωρίζουν τα drums και το solo στην κιθάρα.
Μικρό μουσικό διάλειμμα θα μπορούσε να χαρακτηριστεί το ακουστικό''Sweet Asylum'' διάρκειας μόλις 1:40.
Με μια εισαγωγή, που θυμίζει κινηματογραφικό soundtrack ταινίας επιστημονικής φαντασίας μπαίνει το ''We Are Strong'' και εξελίσσεται σε ένα επικό, περίτεχνο, ατμοσφαιρικό τραγούδι .
Υποβλητικότατο το πιάνο στο σχεδόν ακουστικό ''All Of The Lights'', ένα τραγούδι που σε παρακινεί να το ακούσεις με κλειστά μάτια.
Ενδιαφέρον το να κλείσει το άλμπουμ με την instrumental εκδοχή του ''Paint The Sky'' αυτή τη φορά με τη συνδρομή του πασίγνωστου session ντράμερ Simon Philips (καταξιωμένος καθώς έχει συνεργαστεί με ονόματα όπως οι Toto, Who, Gary Moore, Jeff Beck, Tears For Fears κά.).
Το ''Paint In The Sky'' είναι μια δημιουργία που μας γεμίζει με ελπίδα για το παρόν και το μέλλον του progressive rock/metal.
 
Δημήτρης Πολίτης

// Old Time Rock

// Live Favorites