Praying Mantis: "Katharsis"

04/03/2022

Κατηγορία: Κριτικές

714

Σαν χτες μου φαίνεται ότι ήταν Σάββατο 2 Μαρτίου 2019 και βρισκόμουν στο αγαπημένο Crow club (με τις καλύτερες αναμνήσεις της ροκ ζωής μας την τελευταία δεκαετία) να είναι γεμάτο ασφυκτικά για τους Praying Mantis και τo sold out ήταν ένα ανέλπιστο αλλά όμορφο γεγονός.

 

Από την πρώτη φορά που είδα αυτήν την υποτιμημένη και αδικημένη μπάντα  τόσο για ποιότητα της μουσικής που μας έχει χαρίσει εδώ και τέσσερις δεκαετίες όσο και την συνέπεια της παρουσίας στις μουσικές σκηνές του κόσμου: Στις 4 Μαρτίου το 2006 στο Underworld (που πλέον δεν υπάρχει), στις 7 Νοέμβρη του 2014 στο Rock You To Hell II Festival στο θρυλικό Κύτταρο και στις 16 Ιουλίου του 2016 που ταξίδεψα στην όμορφη Κρήτη για το Chania Rock Fest  για να τους απολαύσω. Η τελευταία εμφάνιση τους ήταν το 2019 και πιστεύω ότι όχι μόνο ήταν η καλύτερη τους σε ελληνικό έδαφος αλλά και μία από τις καλύτερες συναυλίες που έχω παρακολουθήσει στις πέντε δεκαετίες περίπου της ζωής μου σε Ελλάδα και Ευρώπη!
Και εξηγούμαι: οι Praying Mantis ξεκίνησαν την δισκογραφική καριέρα τους στις αρχές της δεκαετίας του ΄80 και παρά το γεγονός ότι ανήκαν αρχικά στο περίφημο κίνημα του NWOBHM μαζί με τους Iron Maiden, Saxon και Def Leppard δεν κατάφεραν να έχουν την μεγάλη αποδοχή του κοινού ούτε και την τεράστια εμπορική πορεία αυτών των σχημάτων.
Όμως κατόρθωσαν να έχουν κυκλοφορήσει δέκα πολύ καλούς στούντιο δίσκους με πανέμορφα τραγούδια με εκατοντάδες συναυλίες στο ενεργητικό τους και να έχουν ένα πιστό κοινό που τους ακολουθεί και να έχουν κερδίσει τον εκτίμηση όλων μας.
Ερχόμενοι τώρα στον τελευταίο τους και δέκατο άλμπουμ με τίτλο "Katharsis", βρίσκουμε την μπάντα να μεγαλουργεί και να σέβεται τόσο τους οπαδούς της αλλά κυρίως να τιμά τον μελωδικό ήχο με τραγούδια που μπορούν να σε ενθουσιάζουν ακόμη και μετά από τόσες προηγούμενες σπουδαίες κυκλοφορίες.
Το δυνατό χαρτί των αδερφών Troy και αυτή την φορά είναι ο πρόσφατος τους τραγουδιστής, ο Oλλανδός Jaycee Cuijpers με προυπηρεσία κυρίως σε tribute μπάντες για τους Thin lizzy,Dio και Iron Maiden αλλά και με έναν εκπληκτικό δίσκο στο βιογραφικό του, των εφήμερων Cooper Inc. το 2008 ενώ έχει παράλληλα συμμετάσχει και στους AYREON.
Ο συνδυασμός των εμφατικών ερμηνειών του Jaycee Cuijpers όπου περιέχει όλο το ηχόχρωμα των μεγάλων τραγουδιστών του Hard 'n heavy rock  με τις δεξιοτεχνικές κιθαριστικές δισολιές των Tino Troy και Andy Burgess προσδίδει στο άλμπουμ  ξεχωριστή ομορφιά όπου ολοκληρώνεται με τις ανεξάντλητες "ουράνιες " μελωδίες που υπάρχουν σε όλες τις συνθέσεις.
Μόνο περιστασιακά από το ντεμπούτο τους οι Praying Mantis κατέγραψαν ένα αξιοπρεπές μέγεθος στο ραντάρ της ροκ μουσικής στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ήταν στην Ιαπωνία –όπου η ετικέτα NWOBHM είχε λιγότερο νόημα– η πολύ πιο μελωδική ροκ μορφή του συγκροτήματος βρήκε μεγάλο κοινό. Για σχεδόν πενήντα χρόνια τώρα, οι μελωδικοί rockers του Λονδίνου, Praying Mantis, εξακολουθούν να προσφέρουν ποιοτική μουσική, κάτι που αποδεικνύεται από το τελευταίο τους στούντιο άλμπουμ 'Katharsis" που κυκλοφόρησε μέσω της Frontiers Music στις 28 Ιανουαρίου 2022.
Στην πραγματικότητα, στα έντεκα κομμάτια του άλμπουμ, όλα είναι μετρημένα με ακρίβεια. Μια ελαφριά στιλπνότητα παραγωγής και μερικές κομψές, επιμεταλλοποιημένες διασκευές σε σχήμα AOR εφαρμόζονται στα περισσότερα κομμάτια, αλλά ωστόσο το άλμπουμ δεν ακούγεται σαν να είναι φτιαγμένο με συγκεκριμένη φόρμουλα, όπως οι άλλες κυκλοφορίες της ιταλικής εταιρείας.
Έντεκα κομμάτια της υψηλότερης δημιουργικής τάξης ξεκινούν με το "Cry For Nations" να μας οδηγεί σε αυτό το μουσικό ταξίδι.
Μια ζωηρή εισαγωγή στο πιάνο και στην κιθάρα του μπάσου πηγαίνει σε ένα "masterclass" σκληρού ροκ και όταν τα φωνητικά ξεκινούν είναι συντριπτικό, ειδικά από τα πολυφωνικά ρεφρέν που είναι σήμα κατατεθέν τους, για να  μας παγιδεύσει μουσικά!!
 Το "Closer To Heaven" είναι σίγουρα 100% εγγυημένο για ροκ ραδιοφωνικό airplay. Εάν υπάρχει κάτι, όπως μια τέλεια ροκ μπαλάντα, τότε αυτή είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα, καθώς ο πρωταγωνιστής Jaycee Cuipers προσπαθεί να ραγίσει τις καρδιές μας με μια συναισθηματική παράδοση μεταφέροντάς μας σε μια συναρπαστική μελωδική ροκ βόλτα με δίδυμες κιθάρες και προσεκτικά δομημένα riff. 
Το "Ain't No Rock N Roll In Heaven" έχει ένα σκληρό κύριο riff και funky ρυθμούς που το οδηγούν σε ρεφρέν εκπληκτικό  και ένα "γευστικό" σόλο κιθάρας στη μέση.
Το "Non Omnis Moriar" είναι μια "στοιχειωμένη" μπαλάντα με πιασάρικα μοτίβα ντραμς, εξέχουσα μπασοκιθάρα, ένα "κλινικό βασικό φωνητικό" και το έργο της δίδυμης κιθάρας να αναδύει μερικές "λαχταριστές" αρμονίες.
 Το "Long Time Coming" αφηγείται πώς ξεκίνησαν το συγκρότημα από τα αδέρφια Tino και Chris Troy με τους στίχους του: "Back in the summer of 74, rock came knocking on my door". "Εγώ και ο αδερφός μου δημιουργήσαμε ένα συγκρότημα, ετοιμάζοντας ταξίδι  για τη γη της επαγγελίας. Έχει περάσει πολύς καιρός, τώρα είμαστε και πάλι στην κορυφή, ετοιμαζόμαστε να ταράξουμε το έθνος"!!!
Το "Sacrifice" είναι άλλη μια προσθήκη στο οπλοστάσιό τους από όμορφες μπαλάντες, έτσι θαυμάστε το μεγαλείο των φωνητικών της μπάντας που κατακλύζονται από λεπτεπίλεπτες μελωδίες.
 Το "Wheels In Motion" είναι μελωδικό ροκ με σταθερό μελώδημα καθώς περνούν πέντε λεπτά με τα φτερά των jabbing riff, ένα σφιχτό τμήμα ρυθμού και ένα φωνητικό που αναζητά την ψυχή μας και  αποπνέει μια συγκλονιστική γοητεία.
 Το "Masquerade" χτυπά δυνατά, ένα από τα πιο βαριά κομμάτια εδώ μουσικά και στιχουργικά καθώς ο Jaycee παραδίδει ένα άλλο masterclass φωνητικών και χτυπά ψηλότερες νότες.
 Το "Find Our Way Back Home" τροφοδοτείται από έναν ηλεκτρονικό παλμό που εγγυάται ότι θα πυροδοτήσει οποιονδήποτε χώρο με το μήνυμα ελπίδας του από τους στίχους και την "υπερφόρτωση" των powerchord outro.
 Τα "χαριτωμένα" grooves δίνουν στο "Don’t Call Us Now" μια μοναδική αίσθηση. Αυτό το σπουδαίο μουσικό  έργο κλείνει στο "The Devil Never Changes", μια δημιουργία  επικών διαστάσεων. Τα φωνητικά είναι ηλεκτρισμένα και μουσικά είναι ένα ροκ σταθερό riffer και τα απίστευτα σόλο κιθάρας υποστηρίζονται από πανίσχυρα μοτίβα ντραμς.
Οι Praying Mantis είναι ένα συγκρότημα με μοναδική προσέγγιση στις μελωδίες. Οι αδελφοί Τroy δεν απογοήτευσαν ούτε αυτή τη φορά. Ένας πολύ απολαυστικός δίσκος.
ΑΚΟΥΣΤΕ ΤΟΝ!!!

Νότης "Closer To Heaven" Γκιλλανίδης




// Old Time Rock

// Live Favorites