Cats in Space: "Atlantis"

04/01/2021

Κατηγορία: Κριτικές

522

Ο νέος χρόνος κατέφτασε με ένα μουσικό δώρο. Το νέο δίσκο μίας αγαπημένης μπάντας, των Cats in Space, που τιτλοφορείται "Atlantis". Με ενθουσίασε καθώς περιείχε αρκετά καλούδια σε μία πανέμορφη ATLANTIS 'SPACESHIP SUPERSTAR' BUNDLE No 5 με τα: Atlantis – CD, Echo Zoo Sessions - CD και το επίκαιρο My Kind of Christmas CD!

 

Υπήρξαν βέβαια και ανακατατάξεις διότι στην μπάντα άλλαξε ο τραγουδιστής και ο  Damien Edwards αντικατέστησε τον Mark Pascall, αφενός, και αφετέρου ο ανατρεπτικός ήχος του "Daytrip To Narnia" εγκαταλείφθηκε καθώς η μπάντα επέστρεψε στο γνωστό μελωδικό, πομπώδες, prog μουσικό ύφος που τόσο μας αρέσει.
Θυμάμαι τον ενθουσιασμό του φίλου δισκοθέτη και μουσικοκριτικού Δημήτρη Σειρηνάκη όταν σε εκπομπή του, που παρέστην ως προσκεκλημένος, μία από τις επιλογές του για το κλείσιμο της ήταν το "Only in Vegas" από το εξαιρετικό πρωτόλειο των Cats In Space, το "Too Many Gods".
Ήταν η πρώτη βδομάδα του Σεπτέμβρη του 2015 και οι Cats In Space είχαν λάβει εξαιρετικές κριτικές για την κυκλοφορία αυτή.
Ακολούθησαν συναυλίες, περιοδείες και κυκλοφορίες και φυσικό ήταν με τόσες μουσικές εμπειρίες και ιδέες να τις μεταστοιχειώσουν και στους  δίσκους  τους που ακολούθησαν.
Περιγράφοντας γενικά τη μουσική των Cats In Space έχουμε μία ρετρό προσέγγιση στη δημιουργία AOR μουσικής, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι ηχούν "πεπαλαιωμένοι", τουναντίον ηχούν "φρέσκοι" έχοντας συλλέξει από τη "χρυσή" εποχή τις καλύτερες μουσικές δημιουργίες από τους χώρους του AOR, του μελωδικού  rock, καλύπτοντας την περίοδο από τα μέσα 70ς έως και τα μέσα των 80ς.
Έτσι αναβιώνουν υπέροχα αλλά συνάμα και περίτεχνα τις μουσικές ιδιοφυίες των θρυλικών Queen (κυρίως), των ELO, 10CC, των Toto, των Foreigner, αλλά και σε ορισμένες συνθέσεις και των  Kenny Loggins και των  Hall & Oates. Σε κάθε δίσκο εμπλουτίζουν το περιεχόμενο αυτό και με άλλες σπουδαίες μπάντες του μελωδικού πάνθεου.
Αποθέωση της μελωδίας λοιπόν σε όλες τις συνθέσεις, και σε αυτόν το δίσκο, περίτεχνες φωνητικές αρμονίες (ακούστε το "Listen To The Radio" βγαλμένο από τη μελωδική συνταγή των  Journey και  Survivor και θα πάθετε αποπληξία).
Ο δε  Andy Stewart  με τα πομπώδη του πλήκτρα συνοδευμένα από εξαιρετικά κιθαριστικά σολαρίσματα που αποδίδουν μοναδικά οι γνωστοί και μη εξαιρετέοι Greg Hart και Dean Howard (T'Pau, The Herbs, Bad Company, Ian Gillan, Air Race μεταξύ άλλων) απογειώνει τις συνθέσεις θυμίζοντας μας έντονα μεγαλεία του παρελθόντος.
Η δε προσθήκη του frontman Damien Edwards με το σπουδαίο μουσικό υπόβαθρο/παρελθόν ταιριάζει ΑΠΟΛΥΤΑ με το ύφος της μπάντας, το εύρος του τενόρου που περιγράφεται με τα οιστριονικά φωνητικά, για τα οποία πολλοί συνάδελφοι του θα πουλούσαν και την ψυχή τους,  
Το σύντομο σε διάρκεια αλλά εκρηκτικό ως σύνθεση "Dive" οργανικό είναι η απόλυτη μουσική εισαγωγή για το δίσκο όσο και για την κομματάρα που ακολουθεί.
To εκθαμβωτικό "Spaceship Superstar" που παραπέμπει άμεσα σε rock opera, με τους Blue Öyster Cult "σύνοικους" και πληθώρα  φουτουριστικών αλλά συνάμα vintage πλήκτρων, και καταλαμβάνεσαι από το εκπληκτικό Pomp/AOR/Melodic Rock ύφος, με εναλλαγές ρυθμού, ηπιότερα μέρη, ανεβαστικές ροκάδικες στιγμές και λατρεμένες μελωδίες ολούθε!!
Τα  πλήκτρα ακολουθούν και την επόμενη σύνθεση, το ενεργητικότατο "Revolution" να περιγράφεται ως η εύηχη σύνθεση Queen και  Sweet. 
Είναι τόσο πιασάρικο αλλά η "ασπλαχνία" των παραγωγών και των  δισκοθετών που κόβουν ή δεν επιλέγουν συνθέσεις μεγαλύτερες του τρίλεπτου, μας περιορίζουν χρονικά την ηχητική απόλαυση. Εδώ θαυμάζουμε την στιβαρότητα της ρυθμική γραμμής όπου οι Jeff Brown στο μπάσο και ο δημιουργός της μπάντας και ντράμερ  Steevi Bacon αποδεικνύουν το πόσο ταλαντούχοι είναι και οι έξι μουσικοί της μπάντας.  
Ακολουθεί το υπέροχο "Sunday Best", με την εκκεντρικότητα των  ELO ολούθε.  Το δημιουργημένο απόλυτα για επιτυχία AOR ύφους "Listen To The Radio" εκτός από το εξαίσιο περιτύλιγμα του των δημιουργιών  Journey, Survivor αλλά και Starship, μας παρουσιάζει μία εξαιρετικής  μουσικότητας σύνθεση.  Που ακολουθείται από μία πανέμορφη μπαλάντα το "I Fell Out Of Love With Rock ‘n’ Roll", όπου το "πνεύμα" των συνθέσεων του  συνθέτη/δημιουργού/παραγωγού Steinman (Meatloaf) είναι παρόν και δίνει στον Edwards να ξεδιπλώσει το πλέριο ταλέντο του για μία ακόμη φορά.  Χρειάζονται μόνο τέσσερα λεπτά στην μπάντα για να ξορκίσει τα φαντάσματα που είχαν θέσει το παραγκωνισμένο μελωδικό γένος για δύο δεκαετίες από κακέκτυπα μουσικής… και ο νοών νοείτω…
Στην συνέχεια το φανταχτερό  prog επικό "Marionettes", θυμίζει στους λάτρεις της μελωδίας μία πρωτοπόρα στον ανάλογο χώρο μπάντα, τους  Magnum και είναι "σμιλευμένο" σε καθαρόαιμο "ροκ υφάδι" και είναι σίγουρα από τα ομορφότερα του δίσκου!! Αν υπήρχε πιθανότητα να αναμίξουμε τα καλύτερα από  URIAH HEEP, QUEEN των '70ς και των  TOUCH σε μία σύνθεση, αυτή ακριβώς θα ήταν τούτο το  Pomp/ροκάδικο τραγούδι, ίσως η καλύτερη σύνθεση που έχουν συνθέσει οι Cats in Space!!
Το"Queen Of The Neverland"  με τις κιθάρες να εναλλάσσονται σε "κελαϊδίσματα" και φρενήρη σολαρίσματα .  Η εισαγωγή με την  talkbox κιθάρα  στο "Magic Lovin’ Feelin", το ταξιδιάρικο πνεύμα και τα χορωδιακά φωνητικά παραπέμπουν στους λατρεμένους Boston. Υμνικό άκουσμα διασταύρωση QUEEN και  STYX. Από τις εξαιρετικές συνθέσεις του δίσκου, πραγματικά!  
Η ακουστική κιθάρα που μας "ταξιδεύει" στο "Can’t Wait For Tomorrow" ηρεμεί τα πράγματα και σχεδόν μας καθηλώνει υπνωτικά με το παιχνίδισμα των πλήκτρων…
Για να έρθουν και πάλι  τα πλήκτρα που παραπέμπουν στον σπουδαίο  Manfred Mann και το "Seasons Change" να υπόσχεται περισσότερο  μελωδικό πομπώδες rock, για να ολοκληρωθεί η σύνθεση σε μία απίστευτη μελωδική αρμονικότητα.
Εκπληκτική δε η φωνητική απόδοση από τον DAMIEN EDWARDS. Σύνθεση που λάτρεψα από το πρώτο άκουσμα.
Το "Atlantis" που ολοκληρώνει τον δίσκο παρουσιάζεται ως το κινηματογραφικό κλείσιμο σε ένα πανέμορφο μουσικό ταξίδι.
Για μία ακόμη φορά τα φωνητικά του DAMIEN EDWARDS είναι απλά εκπληκτικά και αποτίνουν φόρο τιμής σε σπουδαίους ερμηνευτές  όπως οι:  DOUG HOWARD(TOUCH), ο CHAD LOWE (ex-LIONHEART), ο KEITH MURRELL (AIRRACE) και ο  λατρεμένος FRAN COSMO των BOSTON/ORION.
Τολμώ να γράψω πως το Pomprock/Melodic Rock βρήκε το χαμένο κρίκο στα ακούσματα των Cats In Space με τους BOSTON, STINGRAY και   TOUCH και ακούγεται σα να ηχογραφήθηκε στις αρχές των 80ς.
Οι λάτρεις των QUEEN, BOSTON, TOUCH, STYX και παρόμοιων  Pomp rock συγκροτημάτων από τα  70 και τα πρώιμα 80ς θα το γουστάρουν αν και εγώ απλά, όπως και τα υπόλοιπα της μπάντας, το λατρεύω…
Ευλογημένη, Υγιής και Μελωδική η νέα χρονιά για όλους μας!

Νότης "Spaceship Superstar" Γκιλλανίδης