Joel Hoekstra's 13: "Running Games"

14/02/2021

Κατηγορία: Κριτικές

1185

Ο Aμερικανός κιθαρίστας Joel Hoekstra, πάνω από μία δεκαετία, βρίσκεται στο προσκήνιο είτε ως πρώην μέλος των Night Ranger, είτε για τις συνεργασίες του με τους θρυλικούς Whitesnake και Trans-Siberian Orchestra καθώς ακόμη και για τις εξαιρετικές εντυπώσεις που άφησε με την συμμετοχή στην θεατρική εκδοχή του Rock of Ages στο Broadway.

 

Βέβαια το δισκογραφικό ξεκίνημα του, έγινε το στις αρχές του αιώνα με τρία σόλο instrumental guitar άλμπουμ ενώ έχει ξελασπώσει για αρκετές συναυλίες με το κιθαριστικό του ταλέντο, καλλιτέχνες που έχουν μεγάλη ιστορία πίσω τους όπως οι Foreigner και η Cher.
Οπότε με λίγα λόγια, μιλάμε για έναν σημαντικό μουσικό που βρίσκεται ουσιαστικά στην ακμή της καριέρας του.
Όλη αυτή την δημοσιότητα ο Joel Hoekstra 13, δεν την άφησε ανεκμετάλλευτη και το 2015 αποφάσισε να δημιουργήσει ένα δικό του project με την επωνυμία Joel Hoekstra's αποτελούμενη από μία σπουδαία ομάδα μουσικών όπως ο τραγουδιστής Russell Allen (Symphony X, Adrenaline Mob, Allen-Lande, Trans-Siberian Orchestra), ο πολύπειρος ντράμερ Vinny Appice (ex-Dio, ex-Heaven & Hell, ex-Black Sabbath) και ο μπασίστας Tony Franklin (ex-Blue Murder, ex-The Firm, ex-Whitesnake) ενώ στα κυρίως φωνητικά συμμετείχε και ο Jeff Scott Soto (Talisman, W.E.T., ex-Yngwie Malmsteen, Trans-Siberian Orchestra).
Όλη αυτή η παρέα κυκλοφόρησε πριν λίγα χρόνια το εξαιρετικό άλμπουμ "Dying to Live".
Οι προπονητές των ομαδικών αθλημάτων έχουν μία ατάκα χαρακτηριστική που κολλάει και για τον Αμερικανό κιθαρίστα που λέει" "ομάδα που κερδίζει δεν αλλάζει". Έτσι λοιπόν βρίσκουμε στους Joel Hoekstra's 13 να κυκλοφορούν αυτήν την περίοδο το δεύτερο άλμπουμ τους με τίτλο "Running Games".
Η ίδια λοιπόν παρέα ξανακτυπά με την προσθήκη στα πλήκτρα του Derek Sherinian (Sons Of Apollo, Dream Theater, Black Country Communion) και με τον Soto αυτή την φορά σε δεύτερο ρόλο οι οποίοι κατορθώνουν να μας χαρίζουν γερές δόσεις από hard rock και heavy ρυθμούς εμπλουτισμένες από εμπνευσμένες μελωδίες και δυναμικές εκτελέσεις. 
Ο δίσκος περιέχει μία εκρηκτική ομοιογένεια και είναι γεμάτος από κιθαριστικά αριστοτεχνικά παιξίματα τόσο σε επίπεδο ριφ όσο φυσικά και σε επίπεδο σόλων. 
Ο Russell Allen πετυχαίνει από την μία να θυμίζει τον Dio ("Finish Line") άλλοτε τον Gillan ("How Do You") και άλλοτε να ακούγεται πιο σύγχρονος με το θαυμάσιο "Reach The Sky" βάζοντας τον πήχη πολύ ψηλά και παράλληλα το μίγμα των Joel Hoekstra's 13 περιλαμβάνει συνθέσεις που θυμίζουν κάτι από Deep Purple, Rainbow και Black Sabbath δοσμένα με έναν πιο αμερικάνικο hard rock τρόπο ενορχήστρωσης και απόδοσης.
Στο άλμπουμ θα βρείτε τις metal στιγμές  με τα  "Cried Enough For You" και "Take What’s Mine", θα απολαύσετε hard rock δημιουργίες όπως τα  "I’m Gonna Lose It",  "Heart Attack" και "Hard To Say Goodbye" με επιρροές  από Whitesnake και Deep Purple και aor - αδικες πινελιές με τους  Hoekstra - Sherinian να εντυπωσιάζουν. 
Η μόνη μέτρια στιγμή του άλμπουμ είναι η ομότιτλη μπαλάντα "Running Games" που κλείνει κάπως άδοξα το άλμπουμ.
Εν κατακλείδι το αστείρευτο ταλέντο του Joel Hoekstra μεγαλούργησε όπως και των υπολοίπων και μας χάρισαν ένα εξαιρετικό δίσκο που αξίζει να τσεκάρετε.
Tέλος οφείλουμε να αναφέρουμε και την συμμετοχή στο "Running Games" των Lenny Castro (TOTO) στα percussion, του Chloe Lowery στα δεύτερα φωνητικά από τους (Trans-Siberian Orchestra)  και στα έγχορδα τον τσελίστα Dave Eggar (Evanescence, Coldplay) και η βιολινίστρια Katie Kresek (Adele, Five For Fighting).
 
Φώτης Μελέτης