Brian Island: "Brian Island"

25/03/2021

Κατηγορία: Κριτικές

384

O Brian Island είναι ίσως ο πλέον βετεράνος μουσικός στον χώρο της AOR-Melodic Rock, με αξιοπρόσεκτο βιογραφικό. Γεννημένος στο West Lothian της Σκωτίας ως Brian Cowieson (αυτό είναι το πραγματικό του όνομα) μετανάστευσε μαζί με την οικογένειά του στο Winnipeg του Καναδά σε ηλικία μόλις 7 ετών.

 

Αναφέρει ως ονόματα που επηρέασαν καθοριστικά τα μουσικά του ενδιαφέροντα συγκροτήματα και καλλιτέχνες όπως οι Beatles, o Bob Dylan, οι Crosby Still &Nash, Eagles, Jonie Mitchell ανάμεσα σε άλλους. Ήδη από την εφηβεία του έπαιζε μπάσο  ερασιτεχνικά με μπάντες σε εκδηλώσεις του σχολείου, όπου φοιτούσε, αλλά και σε τοπικά folk club και καφετέριες.
Η κλίση του ήταν στην pop rock, R&B και funk.
Koμβικός σταθμός στην καριέρα του ήταν, όταν το 1973, ίδρυσε μαζί με τους Graham Jones και Robert Bartlett, το country rock σχήμα Bootleg, το οποίο απέκτησε πολύ καλή φήμη παίζοντας σε live κυρίως στον δυτικό Καναδά.
Το 1977 μάλιστα κυκλοφόρησαν το διάρκειας 7 λεπτών τραγούδι "Queen Of Hearts’’ μέσα από δική τους εταιρεία διανομής, τη Heart.
Τέλη δεκαετίας του '70 με αρχές της δεκαετίας του '80 οι Bootleg ολοκληρώνουν τον κύκλο ζωής τους και ο Brian μαζί με τον κιθαρίστα Dan Lowe (ex Hammersmith) και άλλους έμπειρους studio μουσικούς  ιδρύουν τη Hi Tech AOR μπάντα Prototype.
Ο Island περιγράφει  την περίοδο εκείνη, ως μια από τις ομορφότερες της καριέρας του , όπου έζησε στιγμές που του έδωσαν μεγάλη χαρά και ικανοποίηση και το 1983 κυκλοφορούν το πρώτο τους ομότιτλο άλμπουμ από τη Mercury Records έχοντας στη σύνθεσή τους και τους Brad Steckel (κιθάρα), Jerry Adolphe (drums), Amin Bahtia (synthesizer), Ted Alexander (Keyboards) και τον Doug Riley ως τραγουδιστή.
Κι ενώ σχεδίαζαν μια περιοδεία και είχαν ξεκινήσει  να εργάζονται  πάνω σε υλικό για ένα δεύτερο άλμπουμ, τίποτε από αυτά δεν υλοποιήθηκε για λόγους τους οποίους ο B. Island αποδίδει ενδεχομένως στο management της δισκογραφικής εταιρείας.
Όπως και να είχε, ο Brian είχε ήδη γράψει τραγούδια και είχε ετοιμάσει υλικό για ένα πιθανό δεύτερο άλμπουμ των Prototype. Αποφάσισε λοιπόν να δημιουργήσει με ορισμένα από αυτά  το πρώτο του solo project προσθέτοντας βεβαίως και καινούρια tracks. Σε αυτό συμμετείχαν νέοι ταλαντούχοι μουσικοί αλλά και μέλη των Prototype .
Παρ όλα αυτά ο δρόμος κάθε άλλο παρά με ροδοπέταλα ήταν στρωμένος. Οι δισκογραφικές εταιρείες δεν έδειξαν κανένα ενδιαφέρον να υποστηρίξουν αυτό το εγχείρημα.
Τότε ο Brian αποφάσισε να κυκλοφορήσει το 1989 ανεξάρτητα τη δουλειά του σε CD αξιοποιώντας όλες τις οικονομίες που είχε.
Με δικά του έξοδα έστελνε τα CD  σε ραδιοφωνικούς σταθμούς της πατρίδας του ούτως ώστε να τα προωθήσουν. Σε αυτό το σημείο υπήρξε πολύ σημαντική η συμβολή της τότε γυναίκας του Diane Kashton, η οποία εργαζόταν ως διευθύντρια μουσικού προγράμματος σε μεγάλο ραδιοφωνικό σταθμό και είχε σημαντικές γνωριμίες στον χώρο.
Και πράγματι αυτή η μέθοδος δούλεψε επιτυχημένα, καθώς τα τραγούδια είχαν πολύ καλή απήχηση στους ακροατές που αποτελούσαν το κοινό εκείνων των σταθμών.
Ιδιαίτερη μνεία επίσης κάνει ο Island και στον  παραγωγό και κιθαρίστα Dan Lowe (εφευρέτης και πρωτοπόρος της μεθόδου ηχογράφησης Q Sound) χωρίς τη βοήθεια του οποίου, όπως τονίζει δεν θα ήταν δυνατό να κυκλοφορήσει το άλμπουμ.
10 τραγούδια στο πνεύμα της καλύτερης Hi Tech AOR απαρτίζουν το άλμπουμ, το οποίο πρόκειται να κυκλοφορήσει σε κανονική επανέκδοση  με τη φροντίδα του παραγωγού Dave Reynolds τον Απρίλιο του 2021.
Ξεκίνημα με το "In Spite Of What You’’, ένα ευχάριστο feel good τραγούδι στο αισιόδοξο πνεύμα της δεκαετία του 80 με ολίγη funk δόση και πολύ καλή κιθάρα από τον Brad Steckel.
Το αμέσως επόμενο, το "Treat Me Like A Lover’’, μας βάζει για τα καλά στο πνεύμα του άλμπουμ, πολύ μελωδικό pop rock track, το οποίο μάλιστα προοριζόταν σύμφωνα με τον Island για το παρ ολίγο δεύτερο εγχείρημα των Prototype, το οποίο δεν συνέβη ποτέ.



Άρωμα επιστημονικής φαντασίας για το "No Surrender’’ καθώς ο Brian το εμπνεύστηκε βλέποντας μια ταινία με κεντρικό θέμα το δυστοπικό  μέλλον της ανθρωπότητας . Ένα ενδιαφέρον τραγούδι σε σοβαρό τόνο, που βασίζεται σε σταθερό tempo, προβάλλοντας μάλιστα την ιδέα της αντίστασης μέσα από τους στίχους. Τελείως επίκαιρο θα έλεγα σε αντιστοιχία με αυτά που ζούμε αυτή την εποχή.
Ερωτικό τραγούδι με πολύ ρομαντικό τόνο  είναι το ‘’Walk On Water’’, στο οποίο ξεχωρίζουν τα backing vocals τύπου εκκλησιαστικής χορωδίας.
Πολύ δυναμικό είναι το "I m Your Hero’’ στο οποίο όλα τα όργανα  συνεργάζονται σε μια άψογη ενορχήστρωση. Το θέμα αφορά τη φαντασίωση κάθε άντρα να είναι ιδανικός για τη γυναίκα που επιθυμεί.
Το "Night After Night’’ είναι άλλο ένα synth pop rock, με πολύ ξεσηκωτικό δυναμικό στυλ, το οποίο επίσης προοριζόταν για τους Prototype αρχικά, και στο οποίο διακρίνεται το πολύ ωραίο σόλο κιθάρας του Brad Steckel και πάλι.
Τυπικό και έντονο το 80s beat για το "Major Motion’’, στο οποίο ο Brian θεωρεί ένα motivation song αφιερωμένο προς τον ίδιο του τον εαυτό.
To "When You Lose Your Love’’ είναι η απαραίτητη ερωτική power ballad του άλμπουμ, με πολύ όμορφη εισαγωγή, καλοδουλεμένα φωνητικά, απίστευτη ερμηνεία από τον τραγουδιστή, πρόκειται για ένα εξαιρετικά ατμοσφαιρικό τραγούδι. Διόλου τυχαία υπήρξε η μεγάλη επιτυχία της δισκογραφικής αυτής δουλειάς.
Πολύ καλοφτιαγμένο pop rock track και το "Draw The Line’’ με πολύ φροντισμένη δουλειά σε όλα τα επιμέρους όργανα καθώς και στα backing vocals. Άψογη και εδώ η συνδρομή του κιθαρίστα Steckel.
To κλείσιμο του άλμπουμ γίνεται με το bonus track "One Wish Deliverable’’, προσωπικό μου αγαπημένο. Πολύ συγκινητικό γεμάτο συναίσθημα, υπνωτιστική ατμόσφαιρα, με συγκλονιστική ερμηνεία από τον Brian, ίσως το καλύτερο δυνατό closure που θα μπορούσε να γίνει.
Στο σύνολό του το όλο project είναι απόλυτο νοσταλγικό must, το οποίο θα ενθουσιάσει τους θαυμαστές της μελωδικής ΑOR, και το οποίο συνιστώ ανεπιφύλακτα.

Δημήτρης Πολίτης