Devils In Heaven: "Rise"

19/05/2021

Κατηγορία: Κριτικές

372

Ο "διάβολος της Τασμανίας" , το γνωστό αυτό θηλαστικό της Αυστραλίας, έδωσε την έμπνευση για το όνομα του συγκροτήματος "Devils In Heaven", μια μπάντα αποτελούμενη από συμμαθητές, που σχηματίστηκε στο Launceston της Τασμανίας το 1986 και ξεκίνησε παίζοντας διασκευές διάσημων τραγουδιών σε σχολικές εκδηλώσεις.

 

Μάλιστα το αρχικό τους όνομα ήταν "Dinner Time’’ και το άλλαξαν, όταν θεώρησαν ότι τα στενά όρια της Τασμανίας δεν χωρούσαν τη δίψα τους για αναγνώριση και πραγμάτωση των ονείρων τους, και το 1989 ξεκίνησαν να δίνουν live shows στην αυστραλιανή ενδοχώρα.
Εκεί ήταν που αναδείχτηκε η ικανότητά τους να προσαρμόζονται μουσικά, καθώς το κοινό, στο οποίο παρουσιάζονταν, διέφερε από πόλη σε πόλη στα μουσικά γούστα, οπότε ήταν μια πολύ καλή δοκιμασία στην εξέλιξή τους ως μουσικό σχήμα. Όπως ανέφερε χαρακτηριστικά ο frontman David Whitney:
"Aναγκαστήκαμε εκ των πραγμάτων να μάθουμε, να εκπαιδευτούμε σε ένα ευρύτερο πεδίο μουσικού υλικού, ακριβώς γιατί διαφορετικά ακούσματα ήταν δημοφιλή σε διαφορετικές περιοχές της χώρας.’’ 

Κάνετε εικόνα, για παράδειγμα, το γεγονός ότι μια ομάδα από τέσσερα 19χρονα παιδιά να παίζουν στη σκηνή μπροστά σε ένα κοινό από σκληροτράχηλους μηχανόβιους. Πραγματικά δυνατή δοκιμασία.
Το επόμενο σκαλοπάτι για το συγκρότημα ήταν το Sidney, πόλη στην οποία έκριναν απαραιτήτως ότι έπρεπε να πάνε, ακριβώς για τον λόγο ότι μεγάλες δισκογραφικές εταιρείες της Αυστραλίας είχαν την έδρα τους εκεί.
Σταθμός για την καριέρα τους υπήρξε η εμφάνισή τους  το 1991 στο δημοφιλές στην Αυστραλία Talent Show του Channel 10 "Star Search’’, όπου πήγαν με προτροπή του manager τους.
Εκείνη η εμπειρία τους ωφέλησε σε πολλά επίπεδα, καθώς στο show συνεργάστηκαν με τον Richard Lush, ο οποίος είχε εργαστεί για τους Beatles στα Abbey Road Studios του Λονδίνου και επιπλέον, ως νικητές του διαγωνισμού, υπέγραψαν συμβόλαιο με τη Sony Music.Επίσης τους δόθηκε η ευκαιρία να γνωριστούν με τον Garry Frost, κιθαρίστα και στιχουργό του γνωστού Αυστραλέζικου συγκροτήματος Moving Pictures, με τη βοήθεια του οποίου και υπό την επίβλεψη της εταιρείας κυκλοφόρησαν το πρώτο τους single "Say A Prayer’’, το οποίο διακρίθηκε στα charts της πατρίδας τους.
Aυτή η εύνοια δεν κράτησε για πολύ καθώς η Sony δεν σκόπευε να  συνεχίσει τη στήριξη στη μπάντα, αφού έπρεπε να επενδύσει τεράστια ποσά σε άλλα πιο ‘’σίγουρα’’ ονόματα.
Υπήρξε βέβαια πρόταση συνεργασίας στον Whitney για ένα άλλο ξεχωριστό μουσικό project, όμως ο ίδιος αρνήθηκε την πρόταση για λόγους τιμής και αλληλεγγύης προς τα άλλα μέλη της μπάντας. Το 1993 ακολούθησε η κυκλοφορία ενός ΕΡ (μικρής μορφής άλμπουμ το οποίο περιείχε 3 τραγούδια), του "Liberation’’ από την Possum Label, του οποίου η παραγωγή και η ηχογράφηση πραγματοποιήθηκε στα Boulevard Studios του Los Angeles, υπό την εποπτεία και επίβλεψη του παραγωγού Sir Arthur Payson, ενός ανθρώπου που λανθασμένα υπάρχει η φήμη ότι είναι ο πολύς Desmond Child. O περιορισμένος προυπολογισμός δεν επέτρεπε την παραγωγή παραπάνω από τριών τραγουδιών, έτσι προέκυψαν  τα αξιόλογα tracks , "Ships In The Night’’, "Aint It A Wonder’’και "Liberation’’.
Έκτοτε, το γκρουπ διαλύθηκε, τα μέλη της μπάντας ακολούθησαν τους δικούς τους δρόμους, κάνοντας κανονικές δουλειές, μέχρι το 2021, όποτε αποφάσισαν να πραγματοποιήσουν το όνειρό τους, να δημιουργήσουν ένα ολοκληρωμένο κανονικό άλμπουμ, αυτό που θα ήθελαν να είναι το "Liberation’’ .
Έτσι στις 25 Ιουνίου πρόκειται να κυκλοφορήσει με την επιμέλεια της AOR Heaven ένα  album  με υλικό που περιλαμβάνει  επανέκδοση των τραγουδιών του ‘’Liberation’’,καθώς και τραγούδια  από τη σόλο δουλειά του David Whitney "Heart Mind and Soul’’.Το άλμπουμ  που φέρει τον τίτλο ’’Rise’’. Σύμφωνα με τον Whitney πάντως, οι κυριότερες επιρροές της μπάντας είναι οι Little River Band, οι Eagles, οι Giant και ο Steve Vai.
Εκτός από τον Whitney, σχήμα συμπληρώνουν οι Matt Shield (κιθάρα-μπάσο), Nelson Tabe (πλήκτρα) καθώς και ο Phil Crothers (drums), o οποίος δυστυχώς πέθανε το 2013.
12 συνολικά τραγούδια απαρτίζουν το album συν δυο bonus tracks.
Ξεκίνημα με το ανώδυνο μελωδικό ροκ τραγούδι "Liberation’’ ένα χαρωπό, αισιόδοξο άκουσμα με αξιοπρόσεκτο σόλο στην κιθάρα.
Τα πλήκτρα δίνουν τον κυρίαρχο τόνο στο "The Night Is Over’’, ένα αξιοπρεπές pop rock track.
Eξαιρετικά καλοδουλεμένο και πολύ ατμοσφαιρικό  το "Take Me’’, το οποίο κινείται σε απόλυτα AOR ρυθμούς.
Συγκινητική ακουστική μπαλάντα είναι το "Aint It A Wonder’’, με πολύ καλή ερμηνεία από τον David Whitney.
Ένα από τα ωραιότερα τραγούδια του άλμπουμ είναι το "Ships In The Night’’, το οποίο μας θυμίζει τον λόγο που αγαπάμε το AOR rock τόσο πολύ. Ρομαντισμός, καθηλωτική ατμόσφαιρα, καλογραμμένοι στίχοι,  καλή ισορροπία μεταξύ δυνατών riff και πλήκτρων και ρεφρέν που ανατριχιάζει. Ένα τραγούδι που προσωπικά θα μπορούσα να ακούω πάνω από μια φορά τη μέρα.
Πάμε μετά στο περίφημο 'Say A Prayer’’ το σημαδιακό πρώτο τους single, μια υπέροχη power ballad, που άνετα θα ερμήνευε ένας Michael Bolton ή μια Cher.
Το "Age(Simple Man)’’ διαρκεί μόλις 2:26 λεπτά, είναι μια μπαλάντα με κυρίαρχο τον ήχο του piano και δεν περνάει απαρατήρητη, χωρίς όμως να συγκλονίζει
Ρυθμικό power pop στην καλύτερη παράδοση των 80ς είναι το "All Night’’, όπου ξεχωρίζει η δυνατή μπασογραμμή, ένα τραγούδι ανάμεσα σε Simply Red και Huey Lewis & The News.
Επική η εισαγωγή με τα πλήκτρα στο "Listen To My Heart’’, ένα όμορφο track με στοιχεία ηλεκτρονικής pop.
Στο επόμενο, το "Dreams’’ , ακούγοντάς το, θαρρείς ότι κάπου κοντά περιπλανιέται ο Jason Donovan. Αποτελεί δείγμα  καθαρής αυστραλέζικης pop, αν μπορούμε να πούμε ότι υφίσταται κάτι τέτοιο.

Κάποια στοιχεία μελωδικού hard rock, με πολύ μελωδικά riff βρίσκουμε στο "Your Beating Heart’’, ένα αρκετά δυνατό ρυθμικό κομμάτι.
Το "Heart, Mind and Soul’’, από τη σόλο στιγμή του Whitney, στηρίζεται στην πολύ καλή του ερμηνεία, έχει πολύ ωραίο σόλο στην κιθάρα και λειτουργεί ως μια αξιοπρεπέστατη power ballad.
To "Rise’’ κλείνει  με τις version των "Ships In The Night’’ και "Aint It A Wonder’’, που είχαν ηχογραφηθεί το 1990 και είναι αρκετά ενδιαφέρουσες.
To album, είναι ένα κρυφό μικρό αυστραλιανό διαμάντι  και εννοείται πώς συνίσταται για ακρόαση από τους θαυμαστές του είδους και όχι μόνο.
 
Δημήτρης Πολίτης