Stefan Berggren: "These Are The Times"

09/06/2021

Κατηγορία: Κριτικές

735

Σύμφωνα με το Sweden Rock Magazine το ‘’These Are The Times’’ του Stefan Berggren είναι ένα "απίστευτα ψυχαγωγικό άλμπουμ" (continuously entertaining album). Ποιος είναι όμως ο εν λόγω κύριος;;; Πρόκειται για μια από τις κορυφαίες φωνές στον χώρο της rock σκηνής στη Σουηδία.

 

Γερό χαρτί στο βιογραφικό του είναι πως  υπήρξε για ένα διάστημα και frontman των Uriah Heep και αυτό από μόνο του ως γεγονός θα πρέπει να μας λέει πολλά. Πέρασε βεβαίως κι από άλλα αξιόλογα συγκροτήματα του είδους όπως οι Snakes In Paradise, The Company Of Snakes, M3-Classic Whitesnake, συνίδρυσε επίσης μαζί με τον πρόσφατα αποθανόντα Lee Kerslake (Uriah Heep, Ozzy) τη μπάντα με το όνομα Berggren Kerslake Band, καθώς συμμετείχε επίσης στο σχήμα του Don Airey ανάμεσα σε άλλα μουσικά project.
 Το "These Are The Times" είναι το follow up μετά την πρώτη του προσωπική προσπάθεια "Strangers In A Strange Land’’ του 2016 και ο ίδιος ελπίζει ότι από το καλοκαίρι του 2021 και έπειτα θα μπορέσει να κάνει περιοδεία. Ο πολυτάλαντος Berggren εκτός από τα φωνητικά καθήκοντα παίζει και την κιθάρα καθώς και τα πλήκτρα στο άλμπουμ αυτό. Τον πλαισιώνουν δε πετυχημένοι καλλιτέχνες του είδους όπως οι Tomas Pomma Thorberg στο μπάσο και ο Johannes Nordell στα drums.
Το κερασάκι στην τούρτα είναι η guest συμμετοχή του θρυλικού Don Airey των Deep Purple στο τραγούδι "Wild Flowers’’, το οποίο μάλιστα έχει ήδη κυκλοφορήσει ως single και για το οποίο έχει γυριστεί και promo video εδώ και μερικούς μήνες.
O Stefan ανέφερε ότι είναι ένα τραγούδι που περιγράφει την αναζήτηση της αυτoγνωσίας και την αίσθηση αποκλεισμού από την κοινωνία.’’ Προσπαθείς να βρεις τη θέση σου στον κόσμο και τη ζωή . Ιδίως τώρα, τον καιρό του κορωνοιού, ως μουσικός περιμένεις να συμβεί κάτι, οτιδήποτε. Υπάρχει ένα αίσθημα σύγχυσης. Δεν σου επιτρέπεται να δουλέψεις. Το μόνο που μπορείς είναι να γράψεις καινούριο υλικό μουσικής’’. Πάντως τόνισε ότι η πανδημία βοήθησε στη δημιουργία του άλμπουμ, δίνοντάς του τον χρόνο να εργαστεί πάνω στο καινούριο υλικό, καθ όλη τη διάρκεια του 2020.
"Υπάρχει η αίσθηση του κυριολεκτικού κατορθώματος, όταν ολoκληρώθηκε η δουλειά’’ ανέφερε χαρακτηριστικά.
Πέρα από τους σταθερούς συνεργάτες του, στο project συμμετείχε και επιπλέον προσωπικό ως guest stars, o Stephen Bentley Klien στα τραγούδια "Lost At Sea’’ και "New York’’ και ο Joakim Svalberg των Opeth  στο πιάνο σε τέσσερα tracks.
Η παραγωγή, η ηχογράφηση και το μιξάρισμα του άλμπουμ πραγματοποιήθηκε στα Grandjam Studio στη Στοκχόλμη. Οι Pete Lyman (Infrasonic Sound Nashville), Ryan Smith (Sterling Sound Mastering, Nashville) και Claess Person (CRP Mastering Stockholm) επέβλεψαν την τεχνική υποστήριξη του ήχου.
Πολύ καλό καθαρόαιμο classic rock το πρώτο track "Wild Flowers’’ όπου το εκπληκτικό riff κρατάει αδιάκοπο το ενδιαφέρον του ακροατή, δίνοντας τον κεντρικό τόνο για το υλικό του άλμπουμ.
Το δεύτερο με τίτλο "All Or Nothing’’ μας μεταφέρει νοητικά στο μελωδικό hard rock της δεκαετίας του '70 με πολύ καλή χρήση του piano και εξαιρετικά chorus.
Ακόμα πιο ψυχεδελικό ροκ είναι το "Burning, Burning’’ που χαρακτηρίζεται από ένα πολύ δυναμικό riff. O ήχος της κιθάρας παραπέμπει ξεκάθαρα στον Jimmy Hendrix.
Γνήσιο ροκ του Αμερικανικού Νότου είναι το "Little Angel’’, με απόλυτα σκληρό boogie ήχο, που μου θύμισε έντονα ZZ Top.
Πάμε σε πολύ πιο blues rock ρυθμούς με το "Superman’’, ένα τραγούδι με πολύ ρυθμικό riff που σίγουρα θα αρέσει στους θαυμαστές του είδους.
Το ομότιτλο τραγούδι, το "These Are The Times’’ κερδίζει κατά την ταπεινή μου γνώμη τη θέση του καλύτερου από το  άλμπουμ. Πρόκειται για ένα υπέροχο και δυνατό south rock αλλά και blues rock τραγούδι με ατμοσφαιρική εισαγωγή, μαγευτικό riff, καλοδουλεμένα φωνητικά και έναν frontman που τα δίνει όλα από ερμηνευτικής απόψεως.
Το επόμενο που έχει τον τίτλο "Happy (Shine Your Love Light On Me)" κινείται και αυτό σε south-blues τόνο με πιο εύθυμο βέβαια ήχο. Η αίσθηση που είχα ακούγοντας το συγκεκριμένο είναι ότι εάν οι Beatles επέλεγαν να ακολουθήσουν έναν πιο blues rock δρόμο, κάπως έτσι θα ακούγονταν, αλλά αυτό αποτελεί προσωπική μου εκτίμηση.
Το "Lost At Sea’’ ρίχνει κυριολεκτικά τη διάθεση, όντας ένα απόλυτα μελαγχολικό τραγούδι.
Με το "New York’’ o Stefan Berggren εξυμνεί τη διάσημη μεγαλούπολη και αποτίει φόρο τιμής στην country και ιδιαίτερα στο hillbilie.
Το άλμπουμ κλείνει με μια απόλυτα 70s hard rock ballad, το "Blue Skies’’.
To "These Are The Times’’ είναι μια ιδιαιτέρως φροντισμένη δουλειά που δείχνει ότι η κλασική ροκ έχει ακόμα μέλλον ευτυχώς, όσο υπάρχουν καλλιτέχνες που διακατέχονται από αγνή αγάπη για το είδος.
 
Δημήτρης Πολίτης




// Live Favorites

// Rocktime Songs