Mecca: "20 Years"

19/03/2022

Κατηγορία: Κριτικές

417

Μια υπέροχη συλλογή, ίσως από τις πιο ενδιαφέρουσες του είδους, κυκλοφόρησε από τη Frontiers Records από ένα από τα πλέον αξιόλογα AOR μουσικά σχήματα της τελευταίας εικοσαετίας, τους MECCA.

 

H ιστορία του τραγουδιστή της μπάντας, του Joe Vana, έχει όλα τα στοιχεία μιας ιστορίας, του ότι όταν είναι γραφτό να συμβεί κάτι σε κάποιον τότε είναι αδύνατον να αποφύγει κάποιος το πεπρωμένο σου. Κομβική χρονική στιγμή στη ζωή του Vana ήταν η συνάντησή του με τον Jim Peterik (Survivor, Prid of Lions) σε ηλικία 13 ετών. Αυτή η γνωριμία υπήρξε πολλαπλά ωφέλιμη για εκείνον, διότι έμαθε ότι χρειαζόταν να γνωρίζει για τα ενδότερα της μουσικής βιομηχανίας. Βέβαια η επίσημη ενασχόλησή του με τον χώρο της μουσικής ήρθε αρκετά αργότερα, στα 28 του χρόνια, όταν ακριβώς έγινε ο in house demo τραγουδιστής του Peterik, και τότε ήταν που αποκαλύφθηκε το φωνητικό του ταλέντο.
Δεν άργησαν τότε και οι δύο να δημιουργήσουν την μπάντα με το όνομα Project Voyager, την οποία μετονόμασαν σε Mecca.
Προέκυψαν τρία πολύ σπουδαία άλμπουμ στον χώρο της μελωδικής ροκ, τα οποία μέχρι και σήμερα θεωρούνται από τα πιο όμορφα του είδους.
Το ομότιτλο "Mecca’’ το 2002, το οποίο έτυχε θερμής υποδοχής από κοινό και κριτικούς της rock κοινότητας και το οποίο απάρτιζαν εκλεκτοί μουσικοί, όπως οι Μike Aquino (κιθάρα), Jimmy Nichols (πλήκτρα), καθώς και πρώην μέλη των Toto όπως οι Shannon Forest (drums), David Hungate (μπάσο) και ο Fergie Frederiksen, ο οποίος μοιράστηκε καθήκοντα τραγουδιστή με τον Vana.



Εννιά χρόνια αργότερα, το 2011, ακολούθησε το follow up με τίτλο "Undeniable’’, το οποίο είχε επίσης τεράστια επιτυχία, εμπορική και καλλιτεχνική. Αυτή τη φορά στο project συνέδραμαν ο Σουηδός κιθαρίστας Christian Wolff και ο σπουδαίος παραγωγός Tomy Denander και κατά συνέπεια το αποτέλεσμα ήταν έξοχο, με μια προσέγγιση που θύμιζε τον ήχο των Mr. Mister (από την πιο AOR στιγμή τους, το ‘’Welcome To The Real World’’) αλλά και εκείνον των Toto, κυρίως από το άλμπουμ "The Seventh One’’.
Και φτάνουμε αισίως στο 2016 και στη δημιουργία του άλμπουμ "ΙΙΙ’’, ένα άλμπουμ που θα μπορούσε κάλλιστα να είχε άριστη πορεία στα charts, και θα την είχε σε παλαιότερες εποχές όταν το είδος ήταν στις δόξες του. Οι πιο επίλεκτοι μουσικοί, μια κυριολεκτικά dream team , συμμετείχαν στο εγχείρημα.
Οι David Hungate και Shannon Forest (Toto και οι δύο), Pat Mastelotto (Mr Mister, King Crimson), Mike Aquino (Pride Of Lions), Tony Levin (συνεργάτης του Peter Gabriel), φυσικά ο Christian Wolff και έχουμε και την προσθήκη του γιού του Joe Vana, Joey!
Ο σπουδαίος κιθαρίστας Steve Lukather με παραληρηματικό ενθουσιασμό πλέκει το εγκώμιο για τη συγκεκριμένη δουλειά κάνοντας σαφώς τη γνώμη οιουδήποτε να μοιάζει περιττή:
’’Aπίστευτη μουσική! Υπέροχα τραγούδια !Φοβερό παίξιμο από όλους. Η φωνή του Joe στα καλύτερά της! Αυθεντική, ψυχωμένη και ξεκάθαρη. Το στυλ του είναι ένα υπέροχο άκουσμα για τους fan αλλά και για ολόκληρο το είδος της μελωδικής ροκ. Λατρεύω τη δουλειά που έχει γίνει στα πλήκτρα. Ο Hungate είναι απίθανος, όπως και ο Shannon στα drums και στην παραγωγή. Καταπληκτικός ο ήχος και φοβερές οι κιθάρες! Αδυνατώ να ξεχωρίσω ποιο τραγούδι είναι το αγαπημένο μου, ακριβώς γιατί μου άρεσαν όλα! Και αν ήθελα να συνοψίσω θα έλεγα απλά: Well f…ing done!’’
H Frontiers Records είχε την έξυπνη και θαυμάσια ιδέα να συγκεντρώσει και από τα τρία αυτά άλμπουμ τα καλύτερα tracks και σίγουρα αρκεί και μια μόνο ακρόαση προκειμένου να πραγματοποιήσει κάποιος ένα μαγευτικό μουσικό ταξίδι στο είδος του AOR /Melodic Rock.
Ξεκινάμε με το πρώτο CD που περιέχει τραγούδια από το πρώτο ομότιτλο άλμπουμ.
Κεφάτο και αισιόδοξο ξεκίνημα με το "Velocitized’’ ένα pop hard rock track με υπέροχα φωνητικά.
Όμορφο και "ανεβαστικό ‘’ το "Without You’’ ένα αρκετά χαριτωμένο ανώδυνο pop rock τραγούδι, χωρίς να συγκλονίζει από την άλλη.
Πιο συναρπαστικό το "Blinded By Emotion’’ ένα πολύ μελωδικό τραγούδι με απίστευτη αξιοποίηση των keyboards.
Mεγάλη έμφαση στο rock στοιχείο της μελωδικότητας έχουμε στο "Wishing Well’’ το οποίο ακούγεται ευχάριστα χωρίς όμως να μου δίνει προσωπικά τη συγκίνηση που θα ήθελα.
Με πιο χαμηλούς τόνους εισάγεται το "Cant Stop Love’’ , το οποίο στη συνέχεια αποκτά ρυθμό με πολύ ωραία κορύφωση στο ρεφρέν.
Με άγγιξε συναισθηματικά πολύ η AOR power ballad "Falling Down’’ που θα αρέσει σίγουρα στους οπαδούς του είδους, καθώς έχει  όλα τα στοιχεία που χαρακτηρίζουν το συγκεκριμένο genre. Φωνητικά, πλήκτρα και υπέροχη ερμηνεία.
Κανονική μπαλάντα χαμηλών τόνων αποτελεί το "Close The Gap’’ που ακούγεται ευχάριστα, χωρίς όμως ιδιαίτερες αξιώσεις.
Το ομότιτλο "Mecca’’ , τόσο με το όνομα της μπάντας άλλα και του άλμπουμ, έχει εμφανέστατη την επιρροή των Toto σε όλο του τον ήχο , ας μου επιτραπεί να πω με κάθε ειλικρίνεια. Ωστόσο είναι από τα καλύτερα του CD.
Επικός ο ήχος, η ενορχήστρωση και η ερμηνεία του Vana στο "You Still Shock Me’’.
Έχουμε αμέσως μετά την ήρεμη ποπ μπαλάντα "Silence Of The Heart’’.
To CD ολοκληρώνεται απόλυτα  ρυθμικό ροκ κομμάτι "Miss Chevious’’, ένα bonus track που θα μπορούσε να είναι ένας συνδυασμός Aerosmith και David Lee Roth.
Πάμε στο δεύτερο CD που περιέχει τραγούδια από το δεύτερο άλμπουμ τους το "Undeniable’’.
"Perfect World’’ και "Closing Time’’  ζεσταίνουν μελωδικά το έδαφος, τα "10 Life" και "Life Is Too Short’’ είναι πολύ καλά pop rock tracks με πολύ ωραία φωνητικά που δεν αφήνουν ασυγκίνητο τον ακροατή.
Εκείνο που θεωρώ κορυφαίο είναι το "I Know’’ που αποτελεί την απόλυτη μελωδία , είναι από τα καλύτερα της συλλογής, και είναι ξεκάθαρα φόρος τιμής στους Τοto στα καλύτερά τους.
Στο "I Did It For Love’’ τα υπέροχα riff υπηρετούν μαζί με τα φωνητικά μια δυνατή power ballad που κρατάει αμείωτο το ενδιαφέρον του ακροατή.
Ενδιαφέρον είναι και το "From The Start" το οποίο διαθέτει ατμοσφαιρική εισαγωγή.
Οι τόνοι κατεβαίνουν στο "Deceptive Cadence’’ το οποίο στηρίζει το ρυθμό του στα πλήκτρα-πιάνο.
Δυναμικό hard rock το "W2W’’ με τα riff να είναι καταιγιστικά και να κυριαρχούν.
Μου άρεσε πολύ το ομότιτλο "Undeniable’’ που έχει τη μορφή μιας καθώς πρέπει power ballad.
Έχουμε μετά την ακουστική piano  μπαλάντα "As I Walk Alone" που έχει ως ατού την ερμηνεία του Vana και τους εξαιρετικούς στίχους.
Η ολοκλήρωση του δεύτερου CD έρχεται εντυπωσιακά με το bonus track "How Many Times’’ ένα εύηχο αξιοπρεπές AOR τραγούδι πάλι με άρωμα Toto στο φινάλε.
Στο τρίτο CD από το άλμπουμ "III’’ είναι εμφανές ότι ο ήχος τους έχει εξελιχθεί και έχει ωριμάσει, πάντοτε όμως στα πλαίσια και στην υπηρεσία της μελωδικής ροκ.
Aπόλυτα ροκ εισαγωγή με το "Take My Hand’’ . Το επόμενο, "Unknown’’ προσωπικά το βρήκα ίσως υπερβολικά φλύαρο και ανιαρό χωρίς να είναι κακό σε καμιά περίπτωση. Ήρεμη και ατμοσφαιρική η μπαλάντα "Alone’’ , ακόμα ένα τραγούδι με σαφή την επιρροή των Toto. To "Gone’’ μου έδωσε την αίσθηση ενός άνευρου τραγουδιού.
Το πρώτο τραγούδι αυτού του CD που βρήκα πραγματικά συναρπαστικό είναι το "Cry’’, ένα δυνατό track ανεβασμένης έντασης. Το "Kiss On The Wind’’ έχει ως προσόν τους πολύ καλογραμμένους στίχους καθώς και την ερμηνεία του Vana. Yπέροχο AOR το "Let It Go’’ ξεχωρίζει με την επική μελωδικότητα και το φωνητικά του από τα άλλα τραγούδια αυτού του CD.
Ουσιαστικά η συλλογή ολοκληρώνεται με το ήπιο αξιοπρεπές μπαλαντοειδές Believe’’. 
Tα τέσσερα τελευταία τραγούδια είναι bonus track δύο επανεκτελέσεις/διασκευές των "Alone ‘’ και "Unkown’’ , καθώς και τα demos των "I Know’’ και "10 Life’’.
Γενικά θα συνιστούσα αυτή την καλοδουλεμένη συλλογή τόσο στους φανατικούς AORάδες, όσο και σε εκείνους τους ακροατές που έρχονται σε γνωριμία πρόσφατα με το είδος , ως μια καλή ευκαιρία για μελέτη και σπουδή.

Δημήτρης Πολίτης