Gathering Of Kings: "Enigmatic’’

31/07/2022

Κατηγορία: Κριτικές

447

Για άλλη μια φορά οι ορκισμένοι λάτρεις του ασυναγώνιστου μελωδικού hard rock της δεκαετίας του '80 θα έχουν την τιμητική τους, καθώς μόλις κυκλοφόρησε από την RN Records το καινούριο άλμπουμ της σουηδικής μπάντας με το πομπώδες όνομα Gathering Of Kings με τίτλο "Enigmatic’’.

 

Ron και Nina Dahlgren είχαν την ιδέα της δημιουργίας ενός μουσικού super project που θα κινείται στο είδος του AOR/Melodic Rock, στα χνάρια π.χ. των Phenomena του Tom Galley ή και των Avantasia του Tobias Sammet. Εκείνο το εγχείρημα στηριζόταν στη χρήση και εναλλαγή διαφορετικών τραγουδιστών αλλά και των άλλων οργανιστών. Για αυτό ακριβώς και συγκέντρωσαν την αφρόκρεμα των hard rock μουσικών της Σουηδίας.
Στο συγκεκριμένο άλμπουμ υπάρχει και guest συμμετοχή του πολύ γνωστού επίσης σουηδικού pop group One More Time. Το συγκρότημα αυτό απαρτίζουν οι Nane Gronvall, Maria Radsten και Peter Gronvall, ο οποίος, ειρήσθω εν παρόδω, είναι ο γιος του Benny Anderson των θρυλικών ABBA.
Aυτοί έχουν προιστορία  από τη  δεκαετία του '90 μάλιστα, καθώς το 1992 το πρώτο τους single "Highland’’ έπιασε υψηλές θέσεις στα charts όλης της Ευρώπης . Η επιτυχία τους είχε συνέχεια, με το τραγούδι "Det Vackraste’’, κέρδισε σουηδικό Grammy "Kαλύτερου Tραγουδιού της Xρονιάς’’. Και επειδή τα καλά πάντα πρέπει να τριτώνουν, το 1996 έχουμε και το τραγούδι "Den Vilda’’ με το οποίο εκπροσώπησαν την πατρίδα τους στον διαγωνισμό της Eurovision με το οποίο μάλιστα κατέκτησαν την τρίτη θέση.
Μετά την κυκλοφορία του πρώτου τους άλμπουμ "First Mission’’ παραγωγής 2019, οι Ron και Nina αποφάσισαν ότι ήταν καλύτερο για τους Gathering Of The Kings να γίνουν κανονικό συγκρότημα με μόνιμα και σταθερά μέλη, κάτι που εφαρμόστηκε στο δεύτερο άλμπουμ με τίτλο "Discovery’’. Και τα δύο παραπάνω άλμπουμ είχαν αποσπάσει διθυραμβικές κριτικές, "στρώνοντας’’ τον δρόμο για το "Enigmatic’’.
Σε αυτό την παραγωγή, εποπτεία και το μιξάρισμα ανέλαβε ο βραβευμένος Thomas "Plec’’ Johansson, φυσικά μαζί με τους Ron Dahlgren, Nina Dahlgren και Victor Olsson, ως εκτελεστικούς παραγωγούς. Ο τελευταίος έγραψε και έκανε την παραγωγή σε όλα τα τραγούδια του άλμπουμ. Τα drums ηχογραφήθηκαν ειδικά στα Nordic Sound Lab στην Skara, από τους Victor Olsson (πάλι!) και τον Mikko Vitara.


13 τραγούδια περιλαμβάνονται στο άλμπουμ.
Εισαγωγή με το καθόλου ροκ αλλά απολύτως κινηματογραφικού επιπέδου sci fi instrumental "Galacticus’’ διάρκειας μόλις 1:10 λεπτών.
Μπαίνουμε για τα καλά όμως στο πνεύμα του άλμπουμ με το "Vagabond Rise’’, απίστευτο επικό σκανδιναβικό ροκ που πραγματικά μας ξεσηκώνει.
Πιο κοντά στην ατμόσφαιρα του κλασικού '80s hard rock είναι το "Here Be Dragons’’ με riff και πλήκτρα που σε στέλνουν στους 7 ουρανούς, επική ατμόσφαιρα  και υπέροχα φωνητικά.
Πολύ δυνατό το "Firefly’’ που ισορροπεί ανάμεσα στο AOR Rock και τον σκανδιναβικό ήχο. Σημαντικό ρόλο παίζουν τα πλήκτρα σε αυτό το τραγούδι.
Πολύ όμορφη folk εισαγωγή στο "How The Mighty Have Fallen’’ που κινείται στα πρότυπα του επικού σκανδιναβικού metal.
Η πρώτη μπαλάντα του άλμπουμ έχει τον τίτλο "A Rainbow And A Star’’ και είναι συγκινητικά και καθηλωτική με δυνατή ερμηνεία από τον τραγουδιστή.
Επικών διαστάσεων και το "The Prophecy’’, είναι δυνατό μελωδικό τραγούδι με καλογραμμένους στίχους και έμφαση στα drums που κρατούν εκπληκτικά τον ρυθμό.
Στο "Feed You My Love’’ έχουμε και την συμμετοχή των One More Time στα φωνητικά.
Το τραγούδι διαθέτει hard rock άξονα με ένα "άρωμα’’ pop μελωδίας.
Επιστροφή και πάλι στη space opera θεματολογία με το επικό οπερατικό ροκ "Clone Trooper’’ με το μπάσο, τα πλήκτρα και τα riff να συνθέτουν ένα καταπληκτικό αποτέλεσμα, αλλά και ένα σόλο στην κιθάρα που σε κάνει να ανατριχιάζεις!
Παλιό καλό '80s hard rock το "Long Kiss Goodnight’’, όπου οι συντελεστές βρίσκονται σε μεγάλα κέφια, κάτι το οποίο φαίνεται κι από τα φωνητικά!
‘Ισως το πιο μελωδικό τραγούδι του άλμπουμ να είναι το "New Life’’, όπου τα πλήκτρα κυριαρχούν δημιουργώντας μια υπέροχη AOR ατμόσφαιρα. Το intro ενδέχεται να θυμίζει ελαφρώς την εισαγωγή του "Here I Go Again’’ των Whitesnake.
To "Lionheart’’ είναι ένα συναρπαστικό επικό classic rock τραγούδι με στίχους που εξυμνούν την ανδρεία και τη γενναιότητα σε κάθε μάχη που δίνει ο καθένας από εμάς. Ένα άκουσμα που γεμίζει τον ακροατή με αισιοδοξία. Φανταστική η δουλειά στα keyboards.
Το φινάλε του άλμπουμ είναι συναρπαστικό, με το "Fool Cabaret’’, που είναι το CD bonus track, που είναι απολύτως μελωδικό uptempo rock track , φτιαγμένο για τους οπαδούς της κλασικής ροκ και κλείνει ιδανικά τη συλλογή.
Οφείλω να ομολογήσω ότι το
"Enigmatic" είναι απολαυστικό και εθιστικό και σίγουρα είναι από τις καλύτερες κυκλοφορίες της χρονιάς.

Δημήτρης Πολίτης

// Old Time Rock

// Live Favorites

// Rocktime Songs