Crowne: "Operation Phoenix"

03/02/2023

Κατηγορία: Κριτικές

999

Γνωρίζετε πως αισθάνεσαι, όταν ήσουν παιδί που ασχολείσαι με τη μουσική και έπαιρνες πάντοτε αυτούς τους δίσκους συλλογής τα Χριστούγεννα επειδή η καλοπροαίρετη οικογένεια σου πίστευε ότι θα σου αρέσουν; Ξέρεις πώς όταν σου αρέσει το metal όλοι υποθέτουν ότι σου αρέσουν όλα;

 

Λοιπόν, καλώς ήρθατε να γνωρίσουμε μαζί το συγκρότημα που όλοι όσοι δεν τους αρέσει το metal πιστεύουν ότι ακούγεται ως metal.
Αυτό είναι βασικά το μόνο που χρειάζεται να ξέρετε για τους Crowne, εκτός από το ότι οι άνθρωποι της Frontiers Records μπορεί εύλογα να περιμένουν από μένα να πω τα καλύτερα για αυτόν τον δίσκο, οπότε ορίστε.
Πράγματι, ο πιο οξυδερκής αναγνώστης μπορεί να το είχε εντοπίσει ήδη στην αναφορά μου στην Frontiers, άλλωστε  πολλοί πιστεύουν πως  αυτό κάνει συχνά η εταιρεία: να συνδυάζει μουσικές και μουσικούς που  συνήθως ακούγονται παρόμοια και αποφέρουν πολλά  κέρδη.
Κοιτάξτε τα ονόματα που αποτελούν τους Crowne:
ο τραγουδιστής Alexander Strandell (Art Nation), ο πληκτράς/παραγωγός Jona Tee (H.E.A.T.), ο μπασίστας John Levén (Europe), ο ντράμερ Christian Lundqvist (The Poodles) και το νέο μέλος, κιθαρίστας Love Magnusson (Dynazty). Ακόμα κι αν έχετε ένα παροδικό ενδιαφέρον για το μελωδικό μέταλ, γνωρίζετε σίγουρα αυτά τα ονόματα αλλά είναι σαν να παρακολουθείτε μια πολύτιμη αγαπημένη ταινία – μόνο και μόνο επειδή ξέρετε τι έρχεται !!
Το άλμπουμ ανοίγει δυναμικά με μια τριάδα τραγουδιών που θα έπρεπε να είναι γνώριμα, αφού κυκλοφόρησαν και ως single. Από αυτά, το "Champions" τράβηξε πραγματικά την προσοχή μου, όντας πολύ πιασάρικο και εξαιρετικά ενεργητικό, με ένα χορευτικό ρεφρέν που παραδόθηκε στην τελειότητα από τον Alexander Strandell των ART NATION. Ωστόσο, δεν μπορώ να κατηγορήσω ειλικρινά τα άλλα δύο, καθώς το ομότιτλο κομμάτι είναι ένα εξαιρετικό  μελωδικό τραγούδι με μια καθοδηγητική γραμμή μπάσου, ενώ το "In the Name of the Fallen" προσφέρει ένα βαρύ κιθαριστικό riff που καλύπτεται από ένα υπέροχο σόλο. Στην πραγματικότητα, δεν λείπουν τα καταπληκτικά σόλο σε αυτό το άλμπουμ, καθώς ο Love Magnusson των DYNAZTY "λύνει πραγματικά τους μυς του".
Ο τίτλος έναρξης "Operation Phoenix" εισάγεται από το πιάνο πριν από μερικές χορδές και την κιθάρα τόσο δυνατά που πιθανότατα έχει το δικό του παντελόνι spandex. Παρεμπιπτόντως, όλα αυτά είναι μέσα στο πρώτο λεπτό. Αυτό είναι το εκρηκτικό ξεκίνημα που φυσικά  επαινείται, όπου τα "αγκίστρια" της έμπνευσης είναι μεγαλύτερα από τα μαλλιά στα '80s και εν ολίγοις καλύτερη έναρξη για δίσκο δεν θα περίμενα! Κιθαρισμοί, φωνητικά σε πλουσιοπάροχη σύμπραξη!
Το "Champions” μου κάνει και είναι απίστευτη σύνθεση power metal. Ακόμα και οι Hammerfall φαίνονται δυσοίωνοι εδώ, γιατί ο Magnusson είναι υπέροχος, είναι παντού, αλλά ειδικά σε αυτό. Γροθιές; Είναι στον αέρα, φίλε και ο Tee είναι ο "πυλώνας" πάνω στο "In The Name of The Fallen" και το "Super Trooper" (που φυσικά  δεν είναι διασκευή στον ύμνο  των Abba ) "στοιβάζοντας" τις αρμονίες πολύ ψηλά.
Για παράδειγμα, το "Ready To Run" είναι τόσο '80ς που η Joan Collins ξεσκονίζει τις "βάτες" των ώμων της, αλλά είναι πραγματικά υπέροχο.
Ακόμα κι αν μπορούν να βγάλουν έντονα, βαριά και up-tempo τραγούδια όπως το "Super Trooper", "Juliette" ή το power metal "The Last of Us" με πεποίθηση, είναι το μελωδικό hard rock  μεσαίου ρυθμού, όπως ακούγονται στον ύμνο "Ready to Run", το ενεργητικό "Champions" ή το ζωηρό "Victorious" που είναι "το ψωμί τους και το βούτυρο" τους.
Αυτά τα τρία τελευταία τραγούδια επωφελούνται από βαρβάτα synths και ευρηματικά riff που επικαλύπτονται όμορφα, ενώ τα φωνητικά ανεβαίνουν και πέφτουν, δίνοντας έτσι στα κομμάτια περισσότερο δυναμισμό. Το γεγονός ότι το tracklist κάνει ζιγκ-ζαγκ ανάμεσα στα βαριά κομμάτια και τις πιο μελωδικές στιγμές είναι ένα σαφές πλεονέκτημα, καθώς αυτό δίνει στο άλμπουμ έναν ωραίο τύπο κίνησης αντί να συνδυάζει απλά τραγούδια με παρόμοιο ήχο.


Σαρώνοντας τη λίστα κομματιών, όπως και εσείς, υπέθεσα ότι το "Juliette" θα ήταν μια δυναμική μπαλάντα. Δεν είναι -τουλάχιστον όχι το μέρος της μπαλάντας- και το "The Last Of Us" είναι όμοια μεστή, "γευστική" διασκέδαση. Κάπως σαν τους Magnum, αν ο Tony Clarkin ήθελε μια κλίση για να συμμετάσχει  στην Eurovision, όλα εδώ αστράφτουν και λάμπουν.
Το "Just Believe" είναι ακόμη λίγο πιο μοντέρνο στην πρόθεση, αλλά δεν έχει σημασία, γιατί ακούγεται όπως οι "αρχέγονοι" Crowne και πρέπει επίσης να πούμε ότι ο Strandell έχει την τέλεια φωνή για αυτό. Είναι ένας από τους καλύτερους στο να τραγουδάει τέτοιου είδους τραγούδια. Διατηρώντας την ορμή, το "Just Believe" "υψηλού οκτανίου" έχει μια συγκρατημένη μελωδία που οδηγεί το ρεφρέν, ενώ τα ντραμς και το μπάσο παρέχουν ένα ωραίο σκηνικό, πάνω στο οποίο τα φωνητικά "χορεύουν και ανθίζουν" στους στίχους.
Το "Roar", και αν ποτέ ένα άλμπουμ χρειαζόταν ένα κομμάτι που ονομάζεται "Roar", τότε είναι αυτό, έχει πινελιές από τους επικούς Avantasia αλλά έχει μια κρίσιμη κατάσταση από μόνη της σύνθεση που  θυμίζει άλλο ένα σπουδαίο σκανδιναβικό συγκρότημα και άλμπουμ: τους Treat και το  "Coup de Grace", που κυκλοφόρησε σχεδόν πριν από 13 χρόνια..  
Το "Victorious" έχει καλπασμό – και αυτό, παρεμπιπτόντως, είναι ένα βροντερό metal συγκρότημα, αυτό δεν είναι AOR. Στο ίδιο μήκος κύματος, εκμεταλλεύεται το χορευτικό κομμάτι και την υπέροχη κιθάρα Οι κιθάρες ανεβαίνουν στα ύψη και όλοι εμείς με την θεσπέσια μουσική της μπάντας.
Αλλά μέχρι το τέλος, το "Northern Lights" υπάρχει μόνο για ένα συμπέρασμα που πρέπει να βγει καθώς έχει μια αμυδρή κελτική ατμόσφαιρα που ακούγεται γύρω από το ρεφρέν, κλείνοντας έτσι το άλμπουμ με μια μάλλον κυκλοθυμική νότα.
Ως είδη, τόσο το μελωδικό μέταλ όσο και το μελωδικό ροκ έχουν τους περιορισμούς τους. Ως εκ τούτου, τα συγκροτήματα που επιλέγουν να ακολουθήσουν αυτό το στυλ μουσικής πρέπει να παραδώσουν τα τραγούδια τους μέσα σε ένα σύνολο καθορισμένων παραμέτρων όπου η μελωδία κυριαρχεί. Με το "Operation Phoenix", οι CROWNE κατάφεραν να παραδώσουν ένα άλμπουμ που εκμεταλλεύεται με επιτυχία τις γενικές παγίδες αυτού του είδους, αποφεύγοντας πολλά από τα κλισέ του. Αν σας αρέσουν τα υψηλά φωνητικά, τα πολυτελή πλήκτρα, οι άφθονες κιθάρες και οι μελωδίες, τότε αυτό το άλμπουμ (και αυτό το συγκρότημα) θα πρέπει σίγουρα να είναι στο ραντάρ σας.
Μιλώντας για τα τραγούδια, είναι όλα φανταστικά. Συγγνώμη για τα κλισέ. Είναι όλα "δολοφονικά" χωρίς κάποιο απλά να συμπληρώνει τον δίσκο.
Το άλμπουμ ρέει με τη συνέπεια που θα περίμενε κανείς από τη δυνατή τραγουδοποιία και την αφοσιωμένη μουσικότητα. Υπό αυτό το πρίσμα, αν μπορούσα να κάνω μια σύγκριση, αυτό το άλμπουμ μου θυμίζει ένα άλλο κλασικό σύγχρονο σουηδικό δημιούργημα.
Επίσης, λόγω αυτής της συνέπειας, είναι σχεδόν αδύνατο να επιλέξετε αγαπημένα. Αλλά αν το έκανα, οι επιλογές θα περιελάμβαναν τα "Ready To Run", "Juliette", "Operation Phoenix" και "Just Believe". Αυτό το τελευταίο τραγούδι, από όλα αυτά, βάζει το "μέταλ" στο μελωδικό μέταλ ροκ του Crowne. Ωστόσο, το ρεφρέν μετριάζει, τόσο ελαφρώς, τη βαρύτητα των τραγουδιών.
Συνολικά, η τρίτη προσπάθεια των Crowne, με το "Operation Phoenix", είναι απλά φανταστική. Ένα άλμπουμ με καλοφτιαγμένο, δυνατό και διασκεδαστικό μελωδικό metal rock που θα λατρέψει οποιοσδήποτε θαυμαστής του. Κάπου στο δημιουργικό  μυαλά των Crowne παίζεται μια ταινία, μια επική, μια τεράστια υπερπαραγωγή ευρείας οθόνης, εκρήξεις και το "Operation Phoenix" είναι το soundtrack.
Η λέξη "φανταστικό" έχει δύο ορισμούς σύμφωνα με το Αγγλικό Λεξικό της Οξφόρδης:εξαιρετικά καλό ή ελκυστικό…ευφάνταστος ή φανταστικός;;; μακριά από την πραγματικότητα…..
Διαλέξτε έναν. Και οι δύο ισχύουν εδώ!

Νότης  "Super Trooper" Γκιλλανίδης