Autograph: "Beyond’’

12/02/2023

Κατηγορία: Κριτικές

432

Ένα από προσωπικά αγαπημένα μου τραγούδια στον χώρο της μελωδικής hard rock, που πραγματικά μου έχει καρφωθεί στο μυαλό, ανάμεσα σε άλλα, είναι το ‘’Turn Up The Radio’’ των Καλιφορνέζων Autograph. Κυριολεκτικά είναι από εκείνα τα τραγούδια που διαθέτουν όλα εκείνα τα στοιχεία και συστατικά που εθίζουν με τη θετική έννοια τον ακροατή.

 

Το συγκεκριμένο τραγούδι είναι το One Hit Wonder τους, καθώς δεν επανέλαβαν ποτέ ξανά το ύψος αυτής της επιτυχίας, ωστόσο αυτό δεν σημαίνει ότι δεν έκαναν και άλλες αξιόλογες δουλειές.Με τα άλμπουμ τους "Sign In Please’’-1984 (στο οποίο περιλαμβάνεται και το Turn Up The Radio), "That s The Stuff’’ (1985) και "Loud And Clear’’ (1987), έβαλαν και εκείνοι μια αξιοπρόσεκτη πινελιά στο πλούσιο μωσαικό της glam metal-hard rock της ένδοξης εκείνης εποχής.
Το 1989 η μπάντα διαλύθηκε, 22 χρόνια αργότερα όμως και συγκεκριμένα το 2011 ο μπασίστας Randy Rand και  κιθαρίστας Steve Lynch, αφού επαναθέρμαναν την προσωπική τους φιλία αποφάσισαν ταυτόχρονα να επανενώσουν το συγκρότημα. Φυσικά ο πρώτος άνθρωπος τον οποίο προσέγγισαν ήταν ο αρχικός τραγουδιστής, ο Steve Plunkett, ο οποίος όμως λόγω φορτωμένου προγράμματος τους απήντησε ότι δεν θα μπορούσε να συμμετέχει στο όλο εγχείρημα.
Ωστόσο, σύμφωνα με τα λεγόμενα του Randy, o Plunkett "έδωσε τις ευλογίες του’’.
Έτσι oι Rand και Lynch αναζήτησαν νέο frontman κυρίως μέσω του YouTube,και δεν άργησαν να βρουν τον κατάλληλο άνθρωπο στο πρόσωπο του Simon Daniels με προηγούμενη θητεία σε σχήματα όπως οι Jailhouse, 1RKO και Flood. Kαι όχι απλά τον βρήκαν αλλά επιπροσθέτως ήταν και ενθουσιασμένοι μαζί του. Ο Randy ανέφερε χαρακτηριστικά: "Μας έδωσε (ο Daniels) τελείως φρέσκια ενέργεια και μας εντυπωσίασε σχεδόν αμέσως’’. Στο ανανεωμένο σχήμα προστίθεται και ένας καινούριος ταλαντούχος drummer, o Marc Wieland.
Η ολοκλήρωση της επανένωσης επισημοποιήθηκε το 2013.
Από το 2014 οι Autograph πήραν μέρος με επιτυχία ξανά σε ζωντανές εμφανίσεις και συναυλίες σε στάδια, casino και σε διάσημα rock festival όπως τα Firefest στη Μ. Βρετανία, το Monsters of Rock Cruise, το '80s in the Park, Moondance Jam κ.ά.
2 χρόνια μετά, το 2016, ηχογράφησαν το άλμπουμ με τίτλο ”Louder’’.
Το 2017 κυκλοφόρησαν υπό την αιγίδα της ΕΜΡ Label Group του David Elefson το άλμπουμ "Get Of Your Ass’’, το οποίο μάλιστα σκαρφάλωσε στο νούμερο 21 του Billboard Classic Rock Sales Chart.
To 2019 o Lynch αποχωρεί από την μπάντα και τη θέση του παίρνει ο αξιόλογος Jimi Bell από τους House Of Lords.
Mε αυτή τη σύνθεση λοιπόν τα μέλη της μπάντας εργάστηκαν μέσα στο πρώτο μισό του 2022 πάνω σε ένα νέο studio album με τίτλο "Beyond’’ από τη Frontiers . Toν Απρίλιο του ίδιου έτους ένα δυσάρεστο νέο έρχεται επισκιάσει την παραγωγή.


Ο Randy Rand λαμβάνει άσχημα νέα για την υγεία του και δυστυχώς στις 26 Απριλίου φεύγει από τη ζωή σε ηλικία 71 ετών. Έχοντας διαισθανθεί ότι δεν του απομένει πολύς χρόνος εξέφρασε ως τελευταία επιθυμία του να κυκλοφορήσει το "Beyond’’ οπωσδήποτε σε κάθε περίσταση.
Έτσι λοιπόν με ανάμεικτα συναισθήματα πένθους, μελαγχολίας αλλά και χαράς η Frontiers Music SRL έβγαλε στην κυκλοφορία το album "Beyond’’ στις 18 Νοεμβρίου του 2022, που είναι και η τελευταία δουλειά στην οποία μετείχε ιδρυτικό μέλος του συγκροτήματος, ο Randy Rand.
H συλλογή περιλαμβάνει 12 τραγούδια φτιαγμένα με νεύρο και μεράκι.
Το πρώτο τραγούδι έχει τίτλο "This Ain t The Place I Wanna Be’’ και θα έλεγε κανείς ακούγοντάς το ότι είναι αρκετά "σαματατζίδικο’’, "φασαριόζικο’’ αλλά και δυνατό με πλούσιο καταιγισμό σκληρών riff.
Πάμε αμέσως μετά με το πιο ρυθμικό, χωρίς να υστερεί σε σκληρότητα, "Your Slave Tonight’’.
Πιο καθαρόαιμο hard rock είναι το "Everything’’, το οποίο ακούγεται πολύ ευχάριστα.
Στο ίδιο στυλ κινείται και το "Gotta Getcha’’, ότι πρέπει για να δυναμώσει κανείς το volume εάν έχει στερεοφωνικό στο σπίτι ή στο αυτοκίνητό του.
Κατεβαίνουν αρκετά οι τόνοι σε πιο ρυθμικό , μελωδικό ήχο με το "Take Me Higher’’, το οποίο διατηρεί ωστόσο τη "σκληρή’’ ατμόσφαιρα που διαχέεται στο σύνολο του άλμπουμ.
Προς το μελωδικό heavy metal ρέπει το "Run For Your Life’’ με πολύ επιθετικά riff που το κάνουν αρκετά συναρπαστικό στην ακρόασή του.
Το "Beautiful Disaster’’ είναι ίσως το πρώτο classic rock τραγούδι του άλμπουμ, με σαφέστατα έντονο το hard rock στοιχείο, ένα φοβερό κιθαριστικό σόλο και δυνατή ερμηνεία από τον Daniels.
Συναρπαστική η εισαγωγή αλλά και το riff στο "Love Is A Double Edge Sword’’με τα φωνητικά στο ρεφρέν να είναι κορυφαία. Επιπλέον υπάρχει και μια απαλή south rock πινελιά!
Παραμένουμε σε κλασικά ροκ μονοπάτια με το ατμοσφαιρικό "Heart Of Stone’’.
Εντυπωσιακή είναι η δουλειά που έχει γίνει στα drums στο "Feels So Good’’, το οποίο περιέχει και ένα καλοδουλεμένο σόλο.
Επιβλητικό το μπάσο και εξαιρετική η ενορχήστρωσή του με το riff και τα drums στο υπέροχο "Flying High’’, το οποίο έχει έναν επικό τόνο.
Το δωδέκατο και τελευταίο τραγούδι με τίτλο "To Be Together’’ είναι ένα δυνατό κλείσιμο του άλμπουμ που κινείται σε συνηθισμένους και δοκιμασμένους hard rock δρόμους.
Συνοψίζοντας, θα πρέπει να τονίσουμε ότι το "Beyond’’ μια καλή ακρόαση τουλάχιστον την αξίζει, έτσι προς τιμήν και εις την μνήμη του Randy!

Δημήτρης Πολίτης

// Old Time Rock

// Live Favorites

// Rocktime Songs