Skagarack: "Heart And Soul"

12/10/2023

Κατηγορία: Κριτικές

1698

Στα μέσα της δεκαετίας του ογδόντα μέχρι και το 1993 οι Δανοί Skagarack είχαν κυκλοφορήσει τέσσερα πολύ καλά άλμπουμ στον χώρο του melodic hard rock και μετά από 30 χρόνια απραξίας επιστρέφουν με νέο άλμπουμ που τιτλοφορείται "Heart And Soul".

 

Οι SKAGARACK επιστρέφουν στο προσκήνιο με δύο από τα αρχικά μέλη και ο frontman Torben Schmidt έγραψε όλα τα τραγούδια και έπαιξε επίσης πλήκτρα και μπάσο και μαζί του ο αρχικός βιρτουόζος  κιθαρίστας Jan Petersen. Αλλά ζωντανά υπάρχει μια πραγματική μπάντα με άλλους τρεις μουσικούς. Αυτό που παρατήρησα αμέσως ήταν πως  το νέο εξαιρετικό άλμπουμ ήταν προσόμοιο του  λατρεμένου "A Slice Of Heaven" που ηχεί ακόμα στο μυαλό μου.
Ο Schmidt είναι πολύ καλός τραγουδιστής και συνθέτης, η παραγωγή ακούγεται πολύ φυσική, αλλά και το σταθερό και σχεδόν εξ ολοκλήρου mid-tempo hard rock  έχει μεγάλη ποικιλία και συναρπαστικά ρεφρέν. Δυστυχώς, οι SKAGARACK δεν έτυχαν ποτέ μεγάλης αναγνώρισης, αλλά αυτό δεν θα έπρεπε να αποτελεί τόσο μεγάλη έκπληξη, καθώς το μελωδικό ροκ και το AOR ήταν σταθερά στα χέρια των Αμερικανών, ειδικά στη δεκαετία του '80, και μετά το πολύ ακόμα σε βρετανικά χέρια.
Φυσικά, τα 37 χρόνια και βάλε δουλειάς δεν έχουν αφήσει αλώβητο το συγκρότημα. Το "Heart And Soul", όπως ονομάζεται η νέα και πέμπτη στούντιο δουλειά, δεν έχει σχεδόν τίποτα κοινό με το mainstream rock παλαιότερων εποχών. Το "ηλιόλουστο" μελωδικό ροκ, που συχνά συνοδεύεται από πλουσιοπάροχες μελωδίες των πλήκτρων, έχει δώσει τη θέση του σε ένα πιο ήρεμο σκληρό ροκ που δένει με bluesy vibes.
Ο Torben Schmidt δεν προσπαθεί καν να μιμηθεί την υψηλή φωνή του από πριν, αλλά μπορούν οι Δανοί να βασιστούν στις παλιές τους επιτυχίες μετά από το πολύχρονο διάλειμμα η φωνή του Torben εξακολουθεί να έχει τη γοητεία που έκανε τότε; Η φωνή λοιπόν του Torben δεν έχει χάσει τίποτα εδώ και 30 χρόνια, ακούγεται ακόμα καλύτερα από τότε, σαν ένα premium single malt που ωριμάζει για πολύ καιρό σε δρύινα βαρέλια.
Ο χρωματισμός της φωνής μπορεί να συγκριθεί με του Steve Overland από τους FM, έχει πάντα δύναμη και εκφραστικότητα χωρίς να υποχωρεί.
Το "Give It" ακούγεται καθαρά αμερικάνικο, έρχεται στο μυαλό σου ο ήχος των GIANT, TANGIER ή 38 SPECIAL. Το bluesy hard rock παρουσιάζεται επίσης με πειστική δεξιοτεχνία αργότερα. Αντί για funky πληκτρα, σήμερα υπάρχει ένα βουητό, ζεστό όργανο όπως στο "Cool To be Old School".
Το χαλαρό "Ain't Got Nothing To Lose" με ένα δυνατό ρεφρέν είναι ψυχαγωγικό, βαθιά χαλαρό καουμπόικο boot rock και ακούγεται χιλιάδες χιλιόμετρα μακριά από τις ακτές της Δανίας. Μπορεί και να  πιστέψετε ότι ο JOE LYNN TURNER τραγούδησε το τραγούδι. Οι κιθάρες είναι πολύ στο προσκήνιο χωρίς να φαίνονται πολύ τεχνητές, τα riff είναι δυνατά και ακριβή με μια ελαφριά μπλουζ νότα. Τα πλήκτρα είναι διακριτικά και υποστηρικτικά χωρίς να είναι ενοχλητικά, το μπάσο συνοδεύει αρμονικά ενώ τα ντραμς είναι πολύ αισθητά και βαρβάτα  εκτελεσμένα.
Με μια δυνατή ατμόσφαιρα Bryan Adams, τις πιο δύσκολες στιγμές του και το groove της Bad Company, οι Δανοί αφήνουν τις κιθάρες να ουρλιάζουν όταν, για παράδειγμα, το "Peace Of Mind (To Have A Good Time)" ακούγεται από τα ηχεία. Η φωνή του Torben Schmidt δεν θυμίζει μόνο αυτή του Joe Lynn Turner, αλλά έχει και μια νότα από τον Rod Stewart!
 Το "A Cool Damn Car" είναι μια έκρηξη, ένα highlight, που θυμίζει ZZ TOP.  Το "Talkin' Bout Jesus" αναμιγνύει πολλά μπλουζ και σκληρό ροκ και δείχνει τη φανταστική αίσθηση της εξαιρετικής σύνθεσης τραγουδιών  με πλουσιοπάροχο  όργανο και τα πλήκτρα της δεκαετίας του '80.
Όπως το "Cool To Be Old School" που  έρχεται με έναν υπέροχο ήχο οργάνων Hammond και δείχνει μια κλασική πλευρά ενώ η υπέροχη μπαλάντα "Be With You Forever", που βυθίζεται "βάναυσα" κάτω από το δέρμα σου.
Η μεγάλη επιτυχία, όμως, είναι το "So Right", που είναι ένα διαχρονικό ροκ κομμάτι που τραβάει αμέσως τα αυτιά. Το "Heart And Soul" είναι ένα ροκάδικο βαρβάτο  και συγκαταλέγεται στα highlights της μπάντας από την αρχή, με μια φανταστική μελωδία θυμίζοντας τις ένδοξες μέρες των ένδοξων Free. Το "Changing" είναι το επόμενο συναισθηματικό δεξιοτέχνημα που δεν μένει στο ράφι.  Η θεϊκή μελωδία "Where Have You Been" συναντά τον Torben σε κορυφαία φόρμα.
Τέλος το "Anymore" είναι ένας τέλειος μουσικός επίλογος για ένα τόσο έξοχο δημιούργημα.
Η φωνή του Torben έχει επίσης μια λάμψη και μια ξεκάθαρη ωριμότητα από τότε.  Για μένα υπάρχει η  αίσθηση ότι έχω ξεχάσει για λίγο τους SKAGARACK, αλλά μετά από ένα μεγάλο διάλειμμα είναι κάτι παραπάνω από πειστικοί.
Για άλλη μια φορά, μουσικοί από τη Σκανδιναβία αποδεικνύουν ότι έχουν την ικανότητα να παράγουν υπέροχα τραγούδια και να ξεχωρίζουν από το πλήθος.
Οι SKAGARACK το 2023 δεν είναι πλέον το ίδιο συγκρότημα όπως το 1985 και δεν θέλουν να είναι. Ο οπαδός από τότε πρέπει να το ξέρει. Καμία νοσταλγική επανέγχυση, καμία προσπάθεια αναδημιουργίας μιας παλιάς συνταγής. Το "Heart And Soul" είναι ουσιαστικά ένα ακόμη ντεμπούτο με το ίδιο όνομα!!!

Νότης "Cool To Be Old School" Γκιλλανίδης



// Old Time Rock

// Live Favorites

// Rocktime Songs