Praying Mantis: "Defiance"

12/05/2024

Κατηγορία: Κριτικές

1848

Απτόητοι οι αδελφοί Troy κυκλοφορούν ένα ακόμη αξιόλογο δίσκο, και αποτελούν μία σταθερή αξία στον χώρο του melodic hard rock αν και στο ξεκίνημα τους πρωτοστάτησαν στο NWOBHM (New Wave Of British Heavy Metal) μαζί με συγκροτήματα όπως οι Iron Maiden, οι Def Leppard, οι Saxon και πολλοί άλλοι.

 

Χωρίς να κάνουν ποτέ τη μεγάλη εμπορική επιτυχία οι Praying Mantis τιμούν όλα αυτά τα χρόνια την ιστορική τους διαδρομή παίζοντας με πάθος και σθένος εμπνευσμένες κιθαριστικές μελωδίες παντρεμένες αρμονικά με το heavy/hard rock.
Μεγάλο όπλο της μπάντας είναι η υπέροχη φωνή του Jaycee Cuijpers, που δίνει μία έχτρα δυναμική σε όλο το "Defiance" ενώ απρόσμενη έκπληξη αποτελεί και η διασκευή που έκαναν στην κλασσική επιτυχία των Rainbow με τίτλο "I Surrender".
Ο δίσκος ξεκινά με το "From The Start" σε πιο metal ύφος και έπεται το ομότιτλο κομμάτι που σε καθηλώνει λόγω της σπαρακτικής ερμηνείας του Jaycee Cuijpers. Το "Feelin' Lucky" ακολουθεί ένα γοργό τέμπο που φρενάρει στο ρεφρέν ενώ η μπαλάντα "Forever In My Heart" συναρπάζει όπως και το αρχοντικό "Never Can Say Goodbye" με το ρεφρέν και τις κιθάρες να εντυπωσιάζουν.
Το μελωδικό "One Heart", ξεχωρίζει για τα θαυμάσια πλήκτρα αλλά κυρίως για την σόλο κιθάρα ισπανικού στιλ στην μέση της σύνθεσης.
Το “Give It Up” ακούγεται ξεσηκωτικό ενώ ακολουθεί το ορχηστρικό "Nightswim" με υπέροχα μελωδικά κιθαριστικά θέματα. 
Το "Standing Tall" δικαίως θεωρείται η κορυφαία σύνθεση του άλμπουμ, διαθέτοντας μία χορευτική ροκ αύρα αφού φλερτάρει έντονα με SynthRock στοιχεία θυμίζοντας μέχρι και Killers.
Το άλμπουμ κλείνει με το "Let's See" που παραπέμπει ευθέως στον πρώτο τους ιστορικό δίσκο "Time Tells No Lies" (1981).
Συνοπτικά οι  Praying Mantis έχουν καταφέρει να σταματήσουν τον χρόνο κάπου εκεί στα '90s που κυκλοφόρησαν και τα καλύτερα τους άλμπουμ, αψηφώντας (και καλά κάνουν) την ηλικία τους και τις σύγχρονες μουσικές εξελίξεις για να αποδώσουν άψογα ένα απολαυστικό άλμπουμ τιμώντας με το καλύτερο τρόπο μισό αιώνα λαμπρής παρουσίας.
 
Φώτης Μελέτης