SURVIVOR: "Vital Signs"

07/09/2014

Κατηγορία: Old Time Rock

3696

Ήταν η αποφράδα μέρα, που γεμάτος χαρά είχα την καλή συγκυρία της προακρόασης του καινούργιου εξαιρετικού τρίτου δίσκου των Wild Rose από τη Θεσσαλονίκη, όταν ο καλός φίλος –μελωδικός συνοδοιπόρος Σπύρος, έστειλε το γραπτό μήνυμα:

 

“ο Jimi Jamison  δε θα ξανατραγουδήσει πια…σίγησε η φωνή που λατρέψαμε για πάντα”.
Ένιωσα  τόσο άσχημα, όπως τη μέρα που έμαθα ότι ο ήρωας της μουσικής εφηβείας μας Gary Moore εγκατέλειπε τα εγκόσμια. Η  "αγία τριάδα" των κορυφαίων φωνών στο μελωδικό χώρο έχασε τον ενεργό τραγουδιστικά εκπρόσωπο της, καθώς οι άλλοι δύο Steve Perry και Lou Gramm  για διάφορους λόγους  ο καθένας απέχουν από τη δισκογραφία λιγότερο ή περισσότερο.
Όταν το "Vital Signs", κυκλοφόρησε το Σεπτέμβριο του 1984, μου φάνηκε, ότι η μουσική που λάτρευα, το AOR θα κατακτούσε τον κόσμο (το κατάφερε εν μέρει στα eighties) και αυτό μπορεί να μην  συνέβη τελικά για διάφορους λόγους, αλλά για όλους εμάς που λατρέψαμε και συνεχίζουμε να αγαπάμε αυτό το είδος, ΑΞΙΖΕ τελικά τον κόπο,  τα χρήματα που δώσαμε και τις ώρες ακρόασης και θέασης που έχουμε αφιερώσει.
Το "Vital Signs" ήταν το τέταρτο άλμπουμ των υπεραγαπημένων Survivor και το πιο επιτυχημένο εμπορικά από όλα!  Ήταν ο δίσκος στον οποίο άλλαξε η μπάντα τον εξαίρετο εμβληματικό Dave Bickler (που αποχώρησε λόγω φωνητικών προβλημάτων) για να επιλέξει ως αντικαταστάτη τον υπέρτατο  Jimi Jamison.
Επιπρόσθετα , η μπάντα αποφάσισε να ξανακαλέσει το βετεράνο παραγωγό Ron Nevison  (Heart, Led Zeppelin , Bad Company , κτλ) για να αναλάβει τα καθήκοντα πίσω από την κονσόλα και τα αποτελέσματα ήταν εκπληκτικά! Το  “Vital Signs”  χτύπησε την "οροφή" των charts , κατακτώντας 3 US top 20 hit singles (με τα "I Can’t Hold Back" στο #13 US , το "High On You"στο  #8 US και το  "The Search Is Over"στο #4 US) , ενώ το ίδιο το άλμπουμ βρέθηκε στο  #16 στα αντίστοιχα  charts και από την πρώτη στιγμή ήταν φανερό ότι αυτό το γκρουπ  είχε εμπνευσμένες συνθέσεις ικανές να αποτελέσουν  επιτυχίες.
Ο δίσκος είναι μία μίξη από hard rock συνθέσεις και μπαλάντες,  συνοδευόμενες από  heavy κιθάρες και πλήκτρα, με μεγαλοπρεπέστατες αρμονίες, υμνώδη φωνητικά, εκπληκτικά κιθαριστικά  σόλος, αξιομνημόνευτες μελωδίες και πιασάρικα ρεφραίν με τη φωνή του αείμνηστου Jamison να δένει άψογα με τον ήχο των  Survivor και να προσυπογράφει τη δουλειά αυτή με έναν τρόπο εντελώς θειικό .
Το εναρκτήριο  "I Can’t Hold Back" φανερώνει τι σημαίνει οι Survivor να δημιουργούν ως  Survivor αφού ξεκινά ως απαλή μπαλάντα για να καταλήξει σε ένα γοητευτικό τραγούδι με την αισθαντική φωνή του Jamison. Οι στίχοι έχουν γραφεί τόσο έξυπνα που αξίζει μόνο και μόνο για αυτούς να αγοράσει κάποιος το δίσκο. Το εθιστικότατο "High On You" δε θα μπορούσε να μην αποτελεί την συνέχεια στο άλμπουμ  με τον καλύτερο τρόπο , με τα synthesizers και τα εξαιρετικά κιθαριστικά  riffs  να  μεταμορφώνουν το τραγούδι από ένα pop άκουσμα σε μία εξαιρετική  rock σύνθεση.
Το "First Night" (στο #53 US) είναι το πιο ροκάδικο άκουσμα στο δίσκο, που αλλάζει το ρυθμό του και καταλήγει σε μία συναρπαστική σύνθεση! Από το πιάνο να σε ξεγελά στην αρχή και να θεωρείς ότι είναι η πρώτη μπαλάντα στο δίσκο και έπειτα η κιθάρα του Sullivan να παρεμβαίνει και να μετατρέπει δυναμικά την όλη σύνθεση.
Το "The Search Is Over"  ως άκουσμα σε διέλυε σε κομμάτια και ακόμη κρατώ τα ίδια αισθήματα με την ίδια νοσταλγία που το πρωτοάκουσα.  Μία εξαίσια μπαλάντα που δε χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις καθώς συνεχίζει να κατακτά τους ραδιοφωνικούς σταθμούς –που εκπέμπουν ανάλογη μουσική-μέχρι σήμερα ενώ το  "Broken Promises" είναι ένα πανέμορφο mid tempo ροκ άκουσμα , που είναι γραμμένο για να καταδείξει κυνικά τη ματαιότητα των ερωτικών υποσχέσεων με ένα ρεφραίν να "πεθαίνεις"!
 Η αγαπημένη σύνθεση "Popular Girl" , είναι άλλη ένα αξέχαστο τραγούδι με τον Jamison να παίρνει πάνω του, την σύνθεση  παρουσιάζοντας φονικά φωνητικά, συνοδευόμενος από πανέξυπνα πλήκτρα , μιλώντας για την αγωνία της απόρριψης από ένα ακατάδεκτο κορίτσι που παίζει με τα αισθήματα όσων τη θαυμάζουν ενώ το "Everlasting" που ακολουθεί είναι μία σύνθεση που ισορροπεί μεταξύ του ορισμού της δυναμικής μπαλάντας και είναι ένα  τραγούδι που κάλλιστα θα μπορούσε να ήταν  single  αφού περιέχει  πιασάρικα πλήκτρα , εξαιρετικές κιθάρες  και υπέροχα αρμονικά φωνητικά!
Για να έρθουμε στο τραγούδι που θα περιγράφει στον αιώνα τον εκλιπόντα Jimi Jamison , το "It’s The Singer, Not The Song" ένα ακόμη  single , ένα εμπορικό  κομμάτι με φανταστικούς στίχους που μιλούν κατευθείαν στην καρδιά! Το  "I See You In Everyone" που κλείνει το δίσκο , περιγράφει όλα εκείνα που θα είχες να πεις  σε εκείνον ή εκείνην που αγαπάς με πανέμορφα πλήκτρα συνδυασμένα με εξαιρετική δουλειά του Sullivan στις κιθάρες.
Αξίζει να επισημάνω ότι στην επανέκδοση  του "Vital Signs" πριν από λίγα χρόνια από την Rock Candy Records υπάρχει κι άλλο ένα φοβερό άσμα το “The Moment Of Truth” το οποίο είχε πρωτοακουσθεί  στην κινηματογραφική ταινία The Karate Kid.
 
Το “Vital Signs” έχει 30  χρόνια ζωής αλλά ακόμη ηχεί  φρέσκο και σύγχρονο στην καρδιά και τα αυτιά των εραστών του  AOR και αποτελεί ένα υπέροχο δείγμα  μελωδικού rock από την αρχή ως το τέλος. Ανεκτίμητη αξία για κάθε μελωδική δισκοθήκη επειδή οι  Survivor είναι πολλά περισσότερα από το  "Eye Of The Tiger".
… Jimi Jamison  θα ζεις στην καρδιά μας για πάντα!
 
Η μπάντα:
Jimi Jamison φωνή
Jim Peterik μπάσο , κιθάρα, πλήκτρα φωνητικά
Mickey Thomas δεύτερα φωνητικά
Marc Droubay ντραμς
Stephan Ellis μπάσο
Frankie Sullivan κιθάρα , δεύτερα φωνητικά
Billie Lee Lewis κρουστά
 
Οι συνθέσεις:
01. I Can’t Hold Back
02. High On You
03. First Night
04. The Search Is Over
05. Broken Promises
06. Popular Girl
07. Everlasting
08. It’s The Singer, Not The Song
09. I See You In Everyone
10. "The Moment of Truth" (bonus track on the Rock Candy reissue)

Γκιλλανίδης Νότης

// Old Time Rock

// Live Favorites