Dakota: "Runway"

16/04/2020

Κατηγορία: Old Time Rock

1560

Ο θάνατος του Jerry Hludzik στις 13 Απριλίου, τραγουδιστή και κιθαρίστα της Westcoast AOR μπάντας των Dakota με επιτυχίες όπως τα "Runaway" και "The Last Standing Man" και πάνω από 4 δεκαετίες καριέρας ήταν μία σημαντική απώλεια.

 

Επειδή όμως για πολλούς μάλλον η είδηση σε αυτόν τον καταιγισμό των καθημερινών νεκρολογιών θα περάσει αδιάφορα, αποφασίσαμε στο rocktime.gr,  να κάνουμε μία παρουσίαση του σημαντικότερου δίσκου των DAKOTA εμπλουτισμένη και με αρκετά ιστορικά στοιχεία και για τον εκλιπόντα.
Η μπάντα ξεκίνησε ως Jerry-Kelly Band (και με αυτό το ανδρόγυνο παρωνύμιο κυκλοφόρησαν το "Somebody Else’s Dream" για την  CBS στα 1978), στην Πενσυλβανία  και μετασχηματίσθηκε σε  Dakota από τα ιδρυτικά μέλη Jerry Hludzik και  Bill Kelly (που συνυπήρξαν και στους The Buoys με την επιτυχία στα πρώιμα '70ς και την συνδρομή του συνθέτη  Rupert Holmes, το  "Timothy").
Η αλλαγή του ονόματος οφείλεται στον κατοπινό ντράμερ της μπάντας John Robinson που επέμενε πως καριέρα δε γίνεται στο rock ‘n roll με το όνομα "Jerry-Kelly Band" και έτσι το άλλαξαν σε Dakota και ποιος θα μπορούσε να τους κατηγορήσει άλλωστε όταν υπήρχαν οι μεγάλες υπερεπιτυχημένες μπάντας των  Kansas, Boston και Chicago!


Το ηχογραφημένο στο Μόντρεαλ του Καναδά ντεμπούτο τους ως Dakota από την  Columbia το 1980, ήταν γεμάτο αρμονίες και ελαφρά "ψήγματα"  AOR είχε ως σκοπό του να προσελκύσει  κυρίως το ακροατήριο στα FM ραδιόφωνα.
Η πρώτη "απώλεια" συνέβη στην αρχή του '80, λίγο πριν ηχογραφηθεί ο πρώτος δίσκος, όταν ο Gary Driscoll αρχικός ντράμερ αποχώρησε.
Όμως οι παραγωγοί της μπάντας Danny Seraphine και Hawk Wolinski πρότειναν τον ντράμερ των Rufus ως αντικαταστάτη, τον John Robinson, και κυκλοφόρησαν τον δίσκο με το τραγούδι  "If It Takes All Night" να γίνεται το πρώτο  single της μπάντας καταλαμβάνοντας τη θέση #78 στα Billboard Charts του 1980.
Ο παλαιός φίλος των  Bill και Jerry, ο ατζέντης  Michael Stahl, που συνεργαζόταν με τους Queen για την περιοδεία του  1980 "The Game Tour", εξασφάλισε την συμμετοχή των Dakota ως "opening act" για τους Queen στην 35-νθήμερη  αυτή περιοδεία.
Η σύνθεση της μπάντας στην περιοδεία ήταν οι Jerry Hludzik και Bill Kelly στις κιθάρες και τη φωνή, ο Bill McHale στο μπάσο, ο Jeff Mitchell στα πλήκτρα, ο Lou Cossa στα πλήκτρα και την κιθάρα και ο νέος ντράμερ Tony Romano. Κατά τη διάρκεια της περιοδείας αναπτύχθηκε μία σχέση φιλική μεταξύ της μπάντας με την εταιρεία Columbia Records εξαιτίας του ιδρυτικού μέλους των Chicago, του Danny Seraphine που έκαμε την παραγωγή στο πρώτο τους single, με αποτέλεσμα την παραμονή τους στην συγκεκριμένη δισκογραφική εταιρεία.
 
Έτσι λοιπόν με το πέρας της περιοδείας "The Game Tour" η μπάντα χωρίς μουσική ενασχόληση συγκεκριμένη έχασε μέλη της και συγκεκριμένα τους Bill McHale, Jeff Mitchell, Lou Cossa και Tony Romano.
Αμέσως ξεκίνησαν οι ακροάσεις για νέα μέλη που διεξήχθηκαν το διάστημα  Γενάρη Φλεβάρη του 1982. Ο πληκτράς και κιθαρίστας Rick Manwiller, που ανήκε στην μπάντα των  progressive rock Steph, εντάχθηκε πρώτος. Δουλεύοντας σε νέο υλικό όλη τη διάρκεια του  1982, οι Dakota ταξίδεψαν στην "πόλη των Αγγέλων" (Λος Άντζελες) στα 1983 για να ηχογραφήσουν το δεύτερο δίσκο τους που ονομάστηκε "Runaway" και κυκλοφόρησε από την εταιρεία  MCA με μηχανικό ήχου τον Humberto Gatica και παραγωγό τον Danny Seraphine.
Η μπάντα πλέον απαρτίζονταν από τους "συνήθεις υπόπτους"  Jerry Hludzik και Bill Kelly στις κιθάρες και τη φωνή, τον Danny Seraphine στα τύμπανα και τον Rick Manwiller στα πλήκτρα. Πολλοί καλλιτέχνες και επώνυμοι σπουδαίοι μουσικοί συμμετέχουν στον δίσκο όπως οι:κιθαρίστες Richie Zito και Paul Jackson, ο μπασίστας Neil Stubenhaus, ο σαξοφωνίστας των Rolling Stones Ernie Watts, ο τραγουδιστής των Chicago Bill Champlin, καθώς και ο πλήκτράς της ίδιας μπάντας Robert Lamm αλλά και ο σπουδαίος οργανίστας των Toto Steve Porcaro.
Το "Runaway" κυκλοφόρησε τελικά το1984, αλλά  η έλλειψη προώθησης και περιοδείας που θα επικουρούνταν από την εταιρεία τους, την Columbia Records, δεν είχε την επιτυχία που η μπάντα προσδοκούσε….
Αρκετά με την ιστορία όμως…
Στην πραγματικότητα μιλάμε για ένα ορόσημο στην ιστορία του AOR αφού το "Runaway" είναι απαραίτητο για κάθε ρέκτη της μελωδικής μουσικής καθώς περιέχει εννέα από τα  περιφημότερα AOR / Melodic Rock συνθέσεις που ηχογραφήθηκαν ποτέ!.

Η σπουδαία συνθετική ικανότητα των Hludzik και Kelly έχει άμεση ανταπόκριση  καθώς έχει εμπλουτίσει με άφθονη μελωδικότητα, "γιγαντιαία" και περίτεχνα κιθαριστικά "άγκιστρα" τις συνθέσεις, περιστοιχιζόμενη με μερικούς σπουδαιότατους μουσικούς από την σκηνή του Λος Άντζελες.
Οι Paul Jackson JR, Steve Porcaro, Richie Zito, Neil Steubenhaus και Bill Champlin συμβάλλουν ώστε ο ήχος να είναι ένα μοναδικό μελωδικό αμάλγαμα Pomp rock, πιασάρικο melodic Rock, "πολυτελέστατο" AOR, με "πινελιές" από θρύλους όπως οι Trillion, Styx, Peter Frampton και Toto.

Υπέροχες μελωδίες φινιρισμένες με αρμονίες εξαιρετικές, δύο κιθαρίστες βιρτουόζους να συνεπικουρούνται από δύο πληκτράδες και μία συμπαγή ρυθμική γραμμή που ορθώνεται στιβαρή από μπάσο και τύμπανα!
Ο δίσκος ξεκινά με το κλασικό στους φίλους του μελωδικού ροκ "Runaway". Πρόκειται για το τέλειο  AOR τραγούδι που έχει τα πάντα: εντυπωσιακά μελωδικά "άγκιστρα", "αφράτα" πλήκτρα και αρμονικά φωνητικά. Πραγματική έκσταση.
Το "Heroes" που ακολουθεί είναι μία μαγευτική σύνθεση με εξαιρετικά πιανοπλήκτρα στο background καθόλη την σύνθεση. Σε μερικές στιγμές θυμίζει τον Meat Loaf με "επίχρισμα" AOR.
Το "Into The Night" είναι στο ίδιο μοτίβο με το "Runaway".
Ο ήχος μεγαλοπρεπής γεμάτος με δεξιοτεχνικές μουσικές φράσεις που θα σας θυμίσουν τους τρισμέγιστους Survivor της πρώτης περιόδου. Σε αυτό συμβάλλει με την εξαιρετική του ερμηνεία και ο Bill Kelly που τραγουδά εξαιρετικά, συνεπικουρούμενος από το μελωδικό υπόβαθρο των φωνητικών ενώ η κιθάρα σολάρει δεξιοτεχνικά στο μέσον της σύνθεσης!
"Angry Men" ονομάζεται η σύνθεση που ξεκινά με τον Bill να τραγουδά σιγαλά αρχικά θυμίζοντας και πάλι τον "μπερεδοφόρο του A.O.R", τον θρυλικό  David Brickler αλλά το κομμάτι εξελίσσεται σε αμιγώς ροκάδικο με "καλπάζουσες" μπασογραμμές.
Είμαι σίγουρος πως και οι τεράστιοι μουσικοσυνθέτες Peterik και Sullivan θα επιθυμούσαν να το είχαν στο "Vital Signs" άλμπουμ των Survivor.
Με το εναλλασσόμενο παιγνίδισμα  κιθάρας-πλήκτρων το "When The Rebel Comes Home" είναι απλά εξαιρετικό, ενώ το "Love Won’t Easy" είναι ακόμη μία σπουδαία, γιγαντιαία AOR σύνθεση, με βαρβάτες μπασογραμμές, μελωδικότητα και σπουδαία φωνητικά! Το "If Only I’d Known It" είναι περισσότερο αυτό που περιγράφεται ως μπαλάντα με θελκτικό μελωδικό σόλο στην κιθάρα.
Η εταιρεία Rock Candy επανακυκλοφόρησε επεξεργασμένο ηχητικά τον σπουδαίο αυτό δίσκο με δύο επιπλέον εκπληκτικά τραγούδια: το "Believin`", μία εξαιρετική  AOR-οροκάδικη σύνθεση με υπέροχα πλήκτρα, περίτεχνο σολάρισμα και θαυμάσια επωδό με σπουδαία φωνητικά. Το "More Love" που είναι η έτερη επιπλέον σύνθεση, ηχεί θυμίζοντας τους λατρεμένους  Franke & The Knockouts, πλέρια  80ς, "πιασάρικα ραδιοφιλική".
To 2011 οι Houston διασκεύασαν το "Runaway" και το περιέλαβε στον δίσκο της "Relaunch." Το  single ακούγεται στο φιλμάκι της  Red Bull στην ταινία του  Danny MacAskill, το Imaginate στα 2013.
Το "Runaway" των Dakota είναι ένα αριστοτέχνημα του  AOR και όποιος θεωρεί τον εαυτό του επαΐοντα του μελωδικού χώρου απλά ψεύδεται εάν δεν το κατέχει.

Νότης "When The Rebel Comes Home" Γκιλλανίδης

Τραγούδια:
01 – Runaway
02 – Tonight Could Last Forever
03 – Heroes
04 – When The Rebel Comes Home
05 – Love Won’t Easy
06 – Into The Night
07 – Angry Men
08 – If Only I’d Known It
09 – Over And Over
BONUS TRACKS:
10 – Believin’
11 – More Love

ΜΕΛΗ
Jerry Hludzik: φωνή, κιθάρα
Bill Kelly: φωνή, κιθάρα, πλήκτρα
Rick Manwiller: πιάνο, πλήκτρα
Neil Stubenhaus, Bill McHale: μπάσο
Danny Seraphine: τύμπανα
Steve Porcaro, Chris Pinnick, Richie Zito: κιθάρα
Paul Jackson Jr.: κιθάρα, μπάσο
Jeff Mitchell: ηλεκτρικό πιάνο στην σύνθεση More Love
Tony Romano: τύμπανα στην σύνθεση More Love
Bill Champlin: φωνητικά

// Old Time Rock

// Live Favorites