Shogun: Τα ξαδερφάκια των Tokyo Blade
Tuesday

14May

Shogun: Τα ξαδερφάκια των Tokyo Blade

Δημοσιεύθηκε από:

14/05/2024

Κατηγορία: Rock this Time

795
Οι Shogun δημιουργήθηκαν στα μέσα της δεκαετίας του ΄80 και συγκεκριμένα το 1984 όταν ο τραγουδιστής Alan Marsh (Genghis Khan) αποχώρησε από την μπάντα των Tokyo Blade με την οποία είχε κυκλοφορήσει μαζί της, τα δύο πρώτα στούντιο άλμπουμ που θεωρούνται κορυφαία στο είδος του NWOBHM.
Ο Alan Marsh προσκάλεσε τον κιθαρίστα Danny Gwilym (Chinatown) και μαζί με τον Andy Wrighton στο μπάσο, τον κιθαρίστα Toby Martin (Marseille) και τον ντράμερ Steve Pierce (Tokyo Blade) σχημάτισαν τους Shogun.
Το 1986 κυκλοφορούν το ντεμπούτο τους άλμπουμ με πολύ θετικές κριτικές με το δημοφιλές περιοδικό "Kerrang!" να χαρακτηρίζει το δισκογραφικό ντεμπούτο των Shogun "σαν μία ικανοποιητική επανάληψη στο "Pyromania" των  Def Leppard" αν και σε αρκετά σημεία το άλμπουμ κινείται στο ύφος των Praying Mantis και Di’Anno αλλά προσεγγίζει και τον ήχο των Tygers of Pan Tang και των Y&T.
Ο δίσκος ξεκινά δυναμικά, άγρια και μελωδικά με το "Too Much In Love" και ακολουθεί η ερωτική μπαλάντα "Time Will Tell"  και το καταιγιστικό metal "Too Late for the Hunter". Το "T.V. Hero" είναι από τις καλύτερες συνθέσεις του άλμπουμ όπου συνδυάζεται η ορμή των Tokyo Blade με αρκετά AOR στοιχεία.
Το "Burning Down the Night" ακολουθεί τα hard 'n heavy μονοπάτια ενώ η μπαλάντα "When The Lights Go Down" ακούγεται σαν τους πρώιμους Def Leppard.
Το μελωδικό "Tokyo Girl" είναι απολαυστικό και το "Only The Lonely" είναι σχεδόν πιστό αντίγραφο σύνθεσης των Bon Jovi ενώ το άλμπουμ κλείνει με το "High In The Sky" ως bonus track θυμίζοντας ελαφρώς Hooters!
 

Ο δεύτερος και εκπληκτικός δίσκος της μπάντας κυκλοφορεί το 1987 με τίτλο "31 Days" και η προσθήκη που αλλάζει σημαντικά τον ήχο της μπάντας είναι η παρουσία του Βρετανού από το Μπρίστολ κιμπορντίστα Tony Moore, οποίος είχε παίξει με τους Tanz Der Youth, Radio Java, Riot, τους Cutting Crew και το 1977 με τους Iron Maiden για μία και μοναδική συναυλία μετά από έξι μήνες προβών!!! Ο δίσκος ονομάσθηκε "31 Days" διότι η μπάντα το ηχογράφησε μέσα σε έναν μήνα.
O δίσκος ξεκινά με το AOR αριστούργημα "Cloak and Dagger" με το ρεφρέν να σου λιώνει το μυαλό! Η συνέχεια είναι ανάλογη με το "Shock to the Heart" με το κουπλέ να είναι επηρεασμένο από το "I'd Die For You" (Bon Jovi) και το ρεφρέν από το "You Give Love A Bad Name".
H όμορφη μπαλάντα "Voices From The Heart" ακούγεται συμπαθητική όπου για αυτό το κομμάτι το 1988 το συγκρότημα πήγε στο Λος Άντζελες  για να το ξαναμιξάρει ο παραγωγός Bob Ezrin (Pink Floyd & Rod Stewart) στα στούντιο "One on One" στο Χόλιγουντ και κυκλοφόρησε ως single χωρίς όμως την προσδοκώμενη εμπορική επιτυχία.
Το "You Are What You Are" ακολουθεί τα κλασικά AOR μονοπάτια ενώ το "Love Is A Game" ακούγεται πιο δυναμικό και με αποθεωτικό ρεφρέν θυμίζοντας μελωδίες του Desmond Child. Το "Cold Truth" ξεκινά με τα λατρεμένα πλήκτρα του Tony Moore και η σύνθεση χάριν της ερμηνείας του Alan Marsh δημιουργεί συναισθηματική πανδαισία και κάτι αντίστοιχο συμβαίνει και με τα υπέροχα "If Tomorrow Comes" και "Can't Live Without Your Love". Το άλμπουμ κλείνει με τα "First Time" σε πιο δυναμικό ύφος και "Out Of Love Again" με το ρεφρέν να κυριαρχεί.
Λίγους μήνες μετά την περιοδεία με τους Meatloaf, το συγκρότημα πήραν διαζύγιο από τη δισκογραφική τους εταιρία και λίγο μετά διαλύθηκαν οριστικά.

 
                                            
                                                 “SHOGUN – III The Lost Album”
Το τρίτο άλμπουμ του συγκροτήματος δυστυχώς δεν είδε το φως της δημοσιότητας όπως του άξιζε, λόγω της Jet Records που έκλεισε την δραστηριότητά της στα τέλη της δεκαετίας του ’80. Η μόνη επίσημη κυκλοφορία σε περιορισμένη και πολύ πιθανόν εξαντλημένη έκδοσης (βγήκαν μόνο 500 κομμάτια) έγινε το 2019 από την Steelheart Memories μέρος της σειράς "Lost Jewels". Αρχικά ο Marsh δεν επιθυμούσε την κυκλοφορία του συγκεκριμένου άλμπουμ, μιας και σκόπευε να τα επαναηχογραφήσει και να κάνει καλύτερη παραγωγή και ενορχήστρωση. Όμως ο ίδιος ήταν αφοσιωμένος ξανά στους Tokyo Blade, και έδωσε το πράσινο φως για το "Lost UK Jewels Vol.17; SHOGUN – III The Lost Album”.
Από το συγκεκριμένο άλμπουμ ξεχωρίζει το υπέροχο "A Kick In The Heart" θυμίζοντας τις πρώτες μέρες των Bon Jovi, τo "Night Games", το "Who Do You Think You Are", το  "Masquerade" και η τρομερή μπαλάντα "Total Strangers".

Υ.Γ.: Το 1990, μετά την διάλυση των Shogun, ο Alan Marsh σχημάτισε ένα συγκρότημα με το όνομα Mr. Ice στο οποίο συμμετείχε επίσης ο Andy Boulton.
Οι Mr. Ice έκαναν μια ευρωπαϊκή περιοδεία υποστηρίζοντας τους Uriah Heep και ηχογράφησαν επίσης ένα CD Demo 6 κομματιών με τον τίτλο "Have An Ice Day" που αργότερα το 1998 το μεγαλύτερο μέρος αυτών των συνθέσεων βρέθηκε στο άλμπουμ των Tokyo Blade του 1998 με τίτλο "Mr. Ice".
 
Φώτης Μελέτης