Η οργισμένη ομορφιά των RED
Τρίτη

30Ιούλ

Η οργισμένη ομορφιά των RED

Δημοσιεύθηκε από:

30/07/2019

Κατηγορία: Rock this Time

474
Το παρόν άρθρο παρουσιάζει το βραβευμένο με Dove Awards συγκρότημα RED. Οι RED είναι ένα αμερικάνικο συγκρότημα μουσικής του είδους Rock/ Alternative/ Ambient/ Nu Metal. Εδράζεται στο Nashville, Tennessee,των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής και ιδρύθηκε στις 6 Ιουνίου 2006 από τους δίδυμους Randy Armstrong (μπάσο), Anthony Armstrong (κιθάρα) και τον παιδικό τους φίλο Michael Barnes (τραγούδι) (RED’s Facebook page, 2017).
Η δουλειά των RED περιλαμβάνει έξι δίσκους, διάφορα singles, μουσικά βίντεο και ένα graphic novel. Το άρθρο παρουσιάζει πληροφορίες για τη δισκογραφία, τις εξωτερικές συνεργασίες του συγκροτήματος, καθώς και τις καλλιτεχνικές επιρροές του συγκροτήματος. Τα τραγούδια των RED πραγματεύονται «ζητήματα και πράγματα με τα οποία ζοριζόμαστε ως άνθρωποι» (CrypticRock, 2015), γεγονός που επιτρέπει στα τραγούδια τους να αγγίζουν ένα ευρύ κοινό, εντός και εκτός του συνηθισμένου κοινού που έχει η εταιρεία με την οποία είχαν αρχικά υπογράψει συμβόλαιο. Τέλος, το εν λόγω άρθρο ανοίγει τη συζήτηση σχετικά με το γεγονός ότι το συγκρότημα RED πληροί τα τρία μη μουσικά στοιχεία που χαρακτηρίζουν ένα σύγχρονο μουσικό συγκρότημα ως χριστιανικό, σύμφωνα με τον ερευνητή της κοινωνιολογίας της θρησκείας Markus Moberg και το κατά πόσο ένας τέτοιος χαρακτηρισμός επηρεάζει τον ακροατή ή όχι.


Ποιοι είναι οι RED
Οι RED είναι ένα αμερικάνικο συγκρότημα μουσικής που, σύμφωνα με την σελίδα τους στο Facebook, παίζουν μουσική του είδους Rock/ Alternative/ Ambient. Εδράζεται στο Nashville, Tennessee, των Ηνωμένων Πολιτειών Αμερικής και ιδρύθηκε στις 6 Ιουνίου 2006 από τους δίδυμους Randy Armstrong (μπάσο), Anthony Armstrong (κιθάρα) και τον παιδικό τους φίλο Michael Barnes (τραγούδι).
Πρώην μέλη του συγκροτήματος είναι οι Joe Rickard (κρουστά), Jasen Rauch (κιθάρα), Hayden Lamb (κρουστά) και ο Andrew Hendrix (κρουστά). Το 2019 μπήκε στο συγκρότημα και ο ντράμερ Dan Johnson. Ο ήχος τους με τα χρόνια εξελίχθηκε σε πιο Metal και πλέον κατατάσσονται από τους ακροατές και στην Alternative Metal/Nu Metal σκηνή, με στοιχεία και Συμφωνικού και Θεατρικού Metal . 


Χαρακτηριστικά αναφέρουν για το ξεκίνημά τους ότι "στις 15 Φεβρουαρίου 2002, μετακομίσαμε στο Nashville για να επιδιώξουμε το όνειρο να φτιάξουμε μουσική! Έχουν γίνει τόσα πολλά που είναι δύσκολο να το πιστέψει κανείς! Ευχαριστούμε!»
 
Η εταιρεία με την οποία έχουν υπογράψει συμβόλαιο είναι η Essential Records-Sony Music Entertainment . Η εταιρεία Essential Records ανήκει στο Provident Label Group, το οποίο είναι παράρτημα της Sony Music Entertainment (Sony Music, 2017).
H εταιρεία Essential Records φαίνεται να εκδίδει δίσκους χριστιανικών συγκροτημάτων και χριστιανών καλλιτεχνών, χωρίς αυτό να δηλώνεται στην περιγραφή της ιστοσελίδας της εταιρείας (Provident Label Group, 2017).
Στις 21 Ιανουρίου 2019 το συγκρότημα ανακοίνωσε πως δεν ανανέωσε το συμβόλαιο με τη Sony, πως δημιουργήσανε τη δική τους εταιρεία και ζητήσανε την υποστήριξη των ακροατών και των θαυμαστών τους στο νέο τους ξεκίνημα. Η δουλειά των RED περιλαμβάνει έξι δίσκους (RED 2006, 2009, 2011, 2013, 2015, 2017), εκ των οποίων οι δύο επανεκδόθηκαν (RED 2014, 2016) (βλ. Πίνακα 1), και διάφορα singles και μουσικά βίντεο. Επιπλέον, μαζί με το δίσκο of Beauty and Rage εκδόθηκε και το «γραφικό μυθιστόρημα» (graphic novel) “The Ever”, του οποίου η πλοκή είναι εμπνευσμένη από τα τραγούδια του δίσκου (RED official store, 2017). 


Albums Χρονολογία 
End of Silence 2006 
Innocence & Instinct 2009 
Until We Have Faces 2011 
Release the Panic 2013 
Release the Panic: Recalibrated 2014 
Of Beauty and Rage 2015 
End of Silence: 10th Anniversary Edition 2016 
Gone 2017 
Πίνακας 1. Δισκογραφία των RED (Apple Music Preview)

Το συγκρότημα έχει τιμηθεί με έξι DOVE Awards, δύο Grammy Nominations, είκοσι #1 Rock Singles, δύο Top 10 albums on Billboard 200, πέντε Top 20 Active Rock Singles· ταυτόχρονα, οι πωλήσεις των δίσδίσκων της σταδιοδρομίας τους υπερβαίνουν το ένα εκατομμύριο (RED’s Facebook page).
Οι RED έχουν συνεργαστεί, μεταξύ άλλων, και με τον Ben Burnley, τον τραγουδιστή του Alternative ροκ με στοιχεία μέταλ συγκροτήματος Breaking Benjamin.
Ο Ben Burnley έγραψε μαζί με τους RED το τραγούδι "Shadows", από το δίσκο "Innocence and Instinct" (RED, 2009). Επιπροσθέτως, στις 21 Ιουλίου 2019, το συγκρότημα ανακοίνωσε πως ο τραγουδιστής τους Michael Barnes θα συνεργαστεί με τον Ben Burney στον επόμενο ακουστικό δίσκο των Breaking Benjamin .
 Η θεματολογία των RED πραγματεύεται κοινωνικά και προσωπικά θέματα, «ζητήματα και πράγματα με τα οποία ζοριζόμαστε ως άνθρωποι» (CrypticRock, 2015). Δηλαδή καταπιάνονται με ζητήματα αγάπης κι έρωτα, εξαρτήσεις και απώλειες, θρησκευτικές αναζητήσεις, αλλά και ευρύτερους κοινωνικούς προβληματισμούς, π.χ. την παγκοσμιοποίηση.
Για παράδειγμα, τα τρία μουσικά βίντεο “Feed the Machine”, “Release the Panic” και “Darkest Part” διηγούνται μια ιστορία οργουελικού τύπου καθεστώτος· μάλιστα, σύμφωνα με τον κιθαρίστα Anthony Armstrong, το ένα συμπληρώνει το άλλο ως μια ιστορία.
Στις μουσικές επιρροές του συγκροτήματος περιλαμβάνονται η Grunge Rock μουσική της δεκαετίας του ’90, τα Alternative Rock συγκροτήματα Linkin Park και Chevelle, καθώς και τα μέταλ συγκροτήματα Sevendust και Slipknot .
Οι RED συχνά ξεχωρίζουν και για τη χρήση εγχόρδων οργάνων στα τραγούδια τους και στα ορχηστρικά κομμάτια που δεν έχουν φωνητικά. Επιπλέον, σε συνέντευξή του ο Michael Barnes έχει δηλώσει ότι «[...] το μόνο που έπαιζε στο σπίτι ήταν Κλασική μουσική. Με την Κλασική μουσική, μπορείς να νιώσεις το συναίσθημα. [...] Προφανώς, καθώς μεγάλωνα υπήρχαν ένα σωρό Ροκ συγκροτήματα από παλιά στη δεκαετία του ’90 με τον ήχο τους που έμοιαζε νευρικός». Και συμπληρώνει ότι αυτού του είδους ο ήχος, ο «angst-like sound», έπαιξε καταλυτικό ρόλο καθόσον διαμόρφωναν τον ήχο τους το 2003.
Οι RED είναι γνωστοί στο κοινό ως ένα Christian συγκρότημα, παρόλο που στην επίσημη ιστοσελίδα τους και στα κοινωνικά δίκτυα δε συστήνονται ως τέτοιοι. Μόνο στη σελίδα τους στην υπηρεσία ψηφιακής μουσικής Spotify συστήνονται ως “Christian-based”, που σημαίνει ότι έχουν χριστιανικό υπόβαθρο (RED, 2017). 

Προτού συζητήσουμε συγκεκριμένα για τους RED, ας αναφέρουμε κάποια γενικά στοιχεία για τη Χριστιανική Ροκ μουσική. Καταρχήν, η σύγχρονη χριστιανική μουσική, απαρτίζεται από όλα τα είδη σύγχρονης μουσικής, όχι μόνο τη ροκ και τη μέταλ.
Ο ερευνητής της κοινωνιολογίας της θρησκείας Markus Moberg επιχειρηματολογεί πως η σύγχρονη χριστιανική μουσική χαρακτηρίζεται από τρία μη μουσικά στοιχεία -(1) στίχοι, (2) καλλιτέχνες, και (3) οργανισμός.
Αυτό σημαίνει ότι «οι στίχοι  θα πρέπει να εκφράζουν σχετικά ήθη και κοινωνικά θέματα με το πνεύμα του χριστιανισμού,  οι καλλιτέχνες που δημιουργούν και εκτελούν τη μουσική θα πρέπει να είναι Χριστιανοί και  η μουσική θα πρέπει να παράγεται σε δισκογραφικές εταιρείες που καθοδηγούνται [...] από μια θρησκευτική ατζέντα και να πωλείται και να διανέμεται μέσα από χριστιανικά δίκτυα όπως χριστιανικά βιβλιοπωλεία ή διδικτυακές σελίδες». Και τα τρία αυτά στοιχεία τα εκπληρώνουν οι RED. 
Ωστόσο, μεγάλη κουβέντα γίνεται μεταξύ των ακροατών σχετικά με το αν δίκαια χαρακτηρίζονται ως χριστιανικό συγκρότημα και κατά πόσο απευθύνονται μόνο σε χριστιανικό κοινό. Ενδεικτικά, παραθέτω κάποια παραδείγματα από σχόλια στο YouTube κάτω από τραγούδια των RED: 
“Αθεϊστής εδώ [...].. το καλύτερο μέρος στη μουσική τους είναι πως μπορεί να ερμηνευθεί με οποιοδήποτε τρόπο ο ακροατής επιθυμεί, επιπλέον, ούτε συμπεριλαμβάνουν ένα τεράστιο θρησκευτικό "vibe".. Επικό συγκρότημα..(Techformative, 2017)“
“Απολαμβάνω να εξασκώ τη λατρεία ακούγοντας Χριστιανική μουσική. [...] Αυτό το τραγούδι συγκεκριμένα, σημαίνει αρκετά για μένα και συμφωνώ με τον αδερφό από κάτω που είπε ότι σου δίνει δύναμη. Μου θυμίζει ότι ο Θεός ήρθε να μας ελευθερώσει και δε μας θέλει φυλακισμένους από ντροπή για πράγματα που έκαναν άλλοι. Σπάσε κάθε αλυσίδα, Κύριε! [...] Δόξα τω Θεώ!
“Είμαι μουσουλμάνος και για μάντεψε, τους αγαπώ. [...] Το μισώ όταν οι άνθρωποι διαλέγουν είδη σε καθετί, όλα τα πράγματα στον κόσμο είναι για όλους.
Από αυτά και αμέτρητα άλλα σχετικά σχόλια και αναρτήσεις στο διαδίκτυο, συμπεραίνει κανείς πως οι RED απευθύνονται και αγγίζουν ένα ευρύ κοινό. Μεγάλο ρόλο παίζει προφανώς το γεγονός ότι η διάθεση των τραγουδιών και οι στίχοι τους δεν είναι κηρυγματικά, ούτε αναφέρονται σε περιστατικά από τη Βίβλο ή στο όνομα του Χριστού στα τραγούδια τους. Επομένως, επαφίεται στον κάθε ακροατή πώς θα ερμηνεύσει τα νοήματα και πώς θα τα αντικατοπτρίσει στη ζωή του. 
Πάντως, σε σχετική ερώτηση σε συνέντευξη με τη συγγραφέα Tracy Darlington, ο Anthony Armstrong δήλωσε: «πάντα μας αρέσει να αποκαλούμαστε χριστιανικό συγκρότημα επειδή αυτό είμαστε. Αν μας ρωτήσουν αν είμαστε χριστιανικό συγκρότημα, τους λέμε ναι. Και αν μας ρωτήσουν γιατί, τους εξηγούμε γιατί» Αντίστοιχα ο Michael Barnes έχει εξηγήσει σχετικά σε συνέντευξή του πως «στους ανθρώπους αρέσει να βάζουν ταμπέλες στα πράγματα. Προφανώς, είμαστε Χριστιανοί σε ένα συγκρότημα, αλλά αν ο κόσμος νιώθει πιο άνετα και λέει ότι είμαστε ένα χριστιανικό συγκρότημα, εμείς δεν αποστασιοποιούμαστε από αυτό». 

Αντιμέτωποι με το δίλημμα αν θα χαρακτηριστούν ή όχι «χριστιανικό συγκρότημα» έχουν έρθει και άλλοι καλλιτέχνες, όπως για παράδειγμα το συγκρότημα Flyleaf, όταν η εταιρεία με την οποία υπέγραψαν συμβόλαιο τους ρώτησε για το ρόλο που η πίστη τους θα έπαιζε στη μουσική τους και αν θέλουν να είναι «Χριστιανικό συγκρότημα ή απλώς Χριστιανοί σε μια μπάντα».
Στο αυτοβιογραφικό της βιβλίο με τίτλο “The Reason”, η τραγουδίστρια των Flyleaf Lacey Sturm εξηγεί πως «θέλαμε μια εταιρεία που θα μας έβγαζε στην αγορά σε ραδιοφωνικούς σταθμούς που δεν είχαν καθόλου σεβασμό για τον Ιησού, [...], και ο λόγος που το θέλαμε ήταν επειδή εκεί είναι που θα βρίσκαμε ένα απελπισμένο κορίτσι σαν εμένα να ψάχνει για τον πραγματικό της σκοπό –κάποια σαν τον δεκαεξάχρονο εαυτό μου που είχε τρομερό πόνο στην καρδιά και ήταν συντριπτικά κουρασμένη από τη ζωή που ζούσε» . 
Βλέπουμε λοιπόν ότι οι RED δεν είναι το μοναδικό συγκρότημα που αντιμετωπίζει τη σχετική αντιπαράθεση. Τα ζητήματα αυτά -και άλλα σχετικά με τη μουσική του συγκροτήματος- η γράφουσα επιχείρησε να εξετάσει αν και κατά πόσο προβληματίζουν τους Έλληνες και Ιταλούς φαν του συγκροτήματος στην πτυχιακή της έρευνα.
Οι σχετικοί προβληματισμοί δηλαδή, έχουν αναπτυχθεί εν εκτάσει στην πτυχιακή εργασία της γράφουσας, με τίτλο «Μελέτη και σύγκριση των κοινοτήτων των Ελλήνων και Ιταλών θαυμαστών του αμερικανικού χριστιανικού ροκ/μέταλ συγκροτήματος RED» (Χρυσικοπούλου, 2018), η οποία είναι διαθέσιμη στη βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου Μακεδονίας. 
 

Apple Music Preview. 2017. “Red”. Πρόσβαση 25 Αυγούστου 2017. https://itunes.apple.com/us/artist/red/id214135551
Childers, Chad. 2015. “RED, ‘Darkest Part’ – Exclusive Video Premiere”. Loudwire. Πρόσβαση 28 Αυγούστου 2017. http://loudwire.com/red-darkest-part-exclusive-video-premiere/
CrypticRock. 2015. “Interview – Michael Barnes of Red”. Πρόσβαση 23 Αυγούστου 2017. http://crypticrock.com/interview-michael-barnes-of-red/
Darlington, Tracy. 2017. “Red Interview”. Tittle Trakk. Πρόσβαση 25 Αυγούστου 2017. http://www.titletrakk.com/music-interviews/red-anthony-armstrong-interview.htm
EquL, Ned. 2016. Σχόλιο στο βίντεο “Red – Let Go”, YouTube video, 5:11. Αναρτημένο από REDVEVO, 25 Οκτωβρίου, 2009. https://www.youtube.com/watch?v=xC3Dy2Btk-U
Finn, JuanD. 2015. Σχόλιο στο βίντεο “Red – Let Go”, YouTube video, 5:11. Αναρτημένο από REDVEVO, 25 Οκτωβρίου, 2009. Πρόσβαση 5 ΣεΣεπτεμβρίου 2017. https://www.youtube.com/watch?v=xC3Dy2Btk-U
Moberg, Markus. 2007. "The Transnational Christian Metal Scene Expressing Alternative Christian Identity Through A Form Of Popular Music". Paper presented at INTER: A European Cultural Studies Conference in Sweden, Norrköping, 11-13 June 2007, 423-432. Linköping University Electronic Press. http://www.ep.liu.se/ecp/article.asp?issue=025&volume=&article=045.
Provident Label Group. 2017. “About Provident Label Group”. Πρόσβαση 4 Σεπτεμβρίου 2017. http://www.providentlabelgroup.com/
RED. 2017. «Σχετικά με». Πρόσβαση 5 Σεπτεμβρίου 2017. spotify:artist:01crEa9G3pNpXZ5m7wuHOk
RED’s Facebook page. Πρόσβαση 6 Σεπτεμβρίου, 2017. https://www.facebook.com/redmusiconline/photos/a.10152046612552784.1073741826.11 721627783/10152098127497784/?type=3
RED official store. 2017. Πρόσβαση 4 Σεπτεμβρίου 2017. https://red.manheadmerch.com/products/the-ever-graphic-novel-by-red
Sarachik, Justin. 2015. “RED's 'Of Beauty and Rage' Masterfully Transforms Emotions with Theatric Metal & Orchestral Arrangements [REVIEW]”. BREATHEcast. Πρόσβαση 31 Αυγούστου 2017. http://www.breathecast.com/articles/reds-of-beauty-and-rage- masterfully-transforms-emotions-with-theatric-metal-orchestral-arrangements-review- 25269/
SONY MUSIC. 2017. “Labels”. Πρόσβαση 4 Σεπτεμβρίου 2017. https://www.sonymusic.com/labels/
Sturm, Lacey. 2014. The Reason. Baker Books.
Techformative. 2017. Σχόλιο στο βίντεο “Red - Darkest Part (Short Version)”, YouTube video, 4:03. Αναρτημένο από REDVEVO, 9 Μαρτίου, 2015. https://www.youtube.com/watch?v=Wfo4Jbn1fiY
thebandred. 2019. The Future of RED. YouTube video, 12:15. Αναρτημένο 21 Ιανουαρίου 2019. Πρόσβαση 29 Ιουλίου 2019. https://www.youtube.com/watch?v=XcVXKq_GkKU


Παναγιώτα Χρυσικοπούλου
(Απόφοιτος τμ. Μουσικής Επιστήμης και Τέχνης Παν. Μακεδονίας).

“Μελέτη και σύγκριση των κοινοτήτων των Ελλήνων και Ιταλών θαυμαστών του αμερικανικού χριστιανικού ροκ/μέταλ συγκροτήματος RED“.
Πτυχιακή εργασία, Πανεπιστήμιο Μακεδονίας, 2019.