Loverboy: "Τhe Kids is Hot Tonight!"

15/10/2017

Κατηγορία: Golden Years

3243

Ένα από τα καλύτερα και πιο φημισμένα συγκροτήματα του Καναδά είναι οι LOVERBOY, οι οποίοι στη χώρα τους συνεχίζουν να παραμένουν δημοφιλείς, στην Ευρώπη όμως τους έχουν “ξεχάσει” εδώ και πολλά χρόνια.

 

Τα πρώτα τους άλμπουμ έχουν γίνει πολυπλατινένια και η πανέμορφη φωνή του τραγουδιστή Mike Reno (πρώην Moxy) μαζί με την κιθάρα του Paul Dean (Streetheart) αλλά και την αρμονική συνύπαρξη με το σπουδαίο συνθετικό ταλέντο, του κιμπορντίστα Doug Johnson έδωσαν το δικό τους στίγμα στους Loverboy. Ο ομώνυμος παρθενικός τους δίσκος κυκλοφόρησε το 1980 σε παραγωγή του Bruce Fairbairn και πήγε  πολύ καλά στις πωλήσεις (δύο φορές πλατινένιος στις ΗΠΑ και πέντε στο Καναδά) ενώ μουσικά συνδύαζε το τυπικό αμερικάνικο μελωδικό ροκ με το funk και το new wave.
Το συγκεκριμένο άλμπουμ έβγαλε δύο καταπληκτικά τραγούδια το κλασικό "Turn me Loose" και το "The Kid is Hot Tonight" ενώ παράλληλα κατάφεραν με την «καλημέρα» να γίνουν διάσημοι, να πωλούν εκατομμύρια άλμπουμ και κάνουν sold out συναυλίες. Η πετυχημένη φόρμουλα συνεχίστηκε και στα δύο επόμενα άλμπουμ.


Αρχικά με το  "Get Lucky" (1981) όπου ανέβηκε ως το Νο 7 του αμερικάνικου τσαρτ και πούλησε πάνω από τέσσερα εκατομμύρια αντίτυπα. Τραγούδια που ξεχώρισαν ήταν τα υπέροχα "When It's Over", "Lucky Ones", "Gangs In the Street", το "Take Me to the Top"  και το "Working for the Weekend", το οποίο ακουγόταν  στις κινηματογραφικές ταινίες  “Click” και  “Zoolander” ενώ εντυπωσίασε και το προκλητικό εξώφυλλο του δίσκου για τα δεδομένα εκείνης της εποχής.  Το "Get Lucky" επανακυκλοφόρησε το 2006 με τέσσερα bonus tracks.
Στη συνέχεια το 1983 κυκλοφόρησε το εξαιρετικό “Keep it Up” ακολουθώντας την ίδια πετυχημένη συνταγή των εμπορικών μελωδιών συνδυασμένη με αρκετό rock δυναμισμό αλλά και την εξαίσια φωνή του Mike Reno να απογειώνει τις θαυμάσιες συνθέσεις ("Hot Girls in Love", "Strike Zone", "It's Never Easy","Chance of a Lifetime" και "Queen of the Broken Hearts").  Στο "Keep it Up" φάνηκαν και κάποιες μικρές progressive επιρροές λόγω των πολλών keyboards που κυριαρχούσαν στο δίσκο και το "Hot Girls In Love" έκανε  σχετική επιτυχία στα τσαρτ. Εν τω μεταξύ ο Mike Reno τραγουδά εκείνη την περίοδο ντουέτο με την Ann Wilson από τις Heart το τρυφερό "Almost Paradise" από την ταινία “Footloose” ενώ το γκρουπ συμμετέχει λίγα χρόνια αργότερα με το τραγούδι "Heaven in Your Eyes" στη πασίγνωστη ταινία Top Gun. Επίσης άλλη μία σημαντική στιγμή για το γκρουπ είναι το δικό τους κομμάτι “Nothings Gonna Stop You Now” που περιλαμβάνετε στο άλμπουμ-συλλογή για την μουσική των Ολυμπιακών Αγώνων του 1984 στο Λος Άντζελες καθώς και η συμμετοχή τους στο soundtrack της ταινίας “Metropolis” με το κομμάτι "Destruction". 
Το 1985 έρχεται το πιο “hard rock” άλμπουμ τους, "Lovin Every Minute Of It" (έγινε δύο φορές πλατινένιο στην Αμερική) με νέο παραγωγό τον Tom Allom (Black Sabbath, Judas Priest, Kix, Def Leppard, Y&T) και στο τραγούδι "Dangerous" συμμετέχουν o Bryan Adams και ο Jim Vallance για να βοηθήσουν εμπορικά το άλμπουμ κάτι που όμως δεν το πέτυχαν στο βαθμό που επιθυμούσε η μπάντα και οι πωλήσεις έπεσαν σταδιακά. Άλλη μία σημαντική λεπτομέρεια για το συγκεκριμένο άλμπουμ είναι ότι στο πασίγνωστο ομότιτλο τραγούδι, στη σύνθεση συναντάμε τον κορυφαίο βρετανό παραγωγό  Robert John Lange και τον κιμπορντίστα Jonathan Chain (Journey). 
Aναζητώντας λοιπόν οι LOVERBOY την μεγάλη εμπορική επιτυχία των πρώτων δίσκων ξαναφέρνουν στην παραγωγή τον Bruce Fairbairn (μηχανικός ήχου είναι ο Bob Rock) και κυκλοφορούν το 1987, το πέμπτο άλμπουμ τους "Wildside" με τους κριτικούς να είναι διχασμένους και το “Wildside” να είναι ο πρώτος δίσκος στην ιστορία του συγκροτήματος που δεν γίνεται πλατινένιος. Το τραγούδι που γνωρίζει επιτυχία είναι το "Notoriοus" και στην σύνθεση του κομματιού υπάρχει μια μεγάλη έκπληξη αφού συμμετέχουν ο Bon Jovi και ο R.Sambora! Η περιοδεία που ακολουθεί πάει  σχετικά καλά στην Αμερική κάτι που δεν συμβαίνει το ίδιο και στην Ευρώπη με συνέπεια οι φήμες για διάλυση του γκρουπ να  φουντώνουν κάτι που δυστυχώς συμβαίνει την επόμενη χρονιά.  Επίσης στο άλμπουμ αυτό υπάρχει και ένα μικρό διαμάντι της AOR μουσικής το ανεπανάληπτο "Love Will Rise Again".
Mετά από μακρά περίοδο απογοήτευσης οι Καναδοί επανέρχονται το 1992 με την προδρομή του Bon Jovi και άλλων φίλων (Foreigner, Reo Speedwagon, Night Ranger) όπου περιόδευσαν μαζί και το 1997 κυκλοφορούν το έκτο άλμπουμ τους που φέρει τον τίτλο “Six” και το οποίο είναι αρκετά μέτριο και χωρίς ιδιαίτερη έμπνευση.
Νωρίτερα ο κιθαρίστας Paul Dean το 1989 κυκλοφόρησε την πρώτη του προσωπική δουλειά με τίτλο "Hardcore" (έχει κυκλοφορήσει άλλα δύο άλμπουμ) που περιλαμβάνει την φοβερή σύνθεση των Desmond Child/Paul Stanley/Bruce Kulick, το περίφημο "Sword and Stone" που διασκεύασαν μετέπειτα και οι Γερμανοί BONFIRE ενώ ο M.Reno παρέα με τον ντράμερ Matt Frenette δημιούργησαν τους εξαιρετικούς JUST IF I.
Βέβαια οι LOVERBOY δεν πτοήθηκαν από την εμπορική αποτυχία του δίσκου και συνέχισαν ακάθεκτοι τις συναυλίες και τις ζωντανές εμφανίσεις και το 2001 έβγαλαν στην αγορά το εξαιρετικό "Live, Loud and Loose" αφιερωμένο στη μνήμη του original μπασίστα των LOVERBOY, τον Scott Smith (πέθανε το Νοέμβριο του 2000).
Στη συνέχεια το 2007 το γκρουπ έκανε την ευχάριστη έκπληξη και παρά τα χρονάκια του έβγαλε ένα σπουδαίο δίσκο με τίτλο "Just Getting Started" (εκπληκτικό το κομμάτι "Alive", που είναι bonus track)  που ψηφίστηκε από τους κριτικούς ως ένα από τα καλύτερα άλμπουμ  εκείνης της χρονιάς κι νομίζουμε ότι έχουν απόλυτο δίκιο.
Τον Αύγουστο του 2012 ακολουθεί το “Rock 'n' Roll Revival” που περιλαμβάνει τρία νέα τραγούδια και εννιά επανεκτελέσεις δικών τους κλασσικών κομματιών με την βοήθεια των Kelly Brock και  Catherine St. Germain  στα δεύτερα φωνητικά σε παραγωγή του Bob Rock.
To καλοκαίρι του 2014 η μπάντα μας εκπλήσσει για άλλη μια φορά ευχάριστα και κυκλοφορεί το ένατο στούντιο άλμπουμ της που τιτλοφορείται “Unfinished Business” (πατήστε ΕΔΩ για να διαβάσετε τη σχετική κριτική).
Οι LOVERBOY ευτυχώς υπάρχουν ακόμα και σήμερα και περιοδεύουν κυρίως στην Β. Αμερική (πρόσφατα μαζί με τους Journey και τη Pat Benatar) όπου εκεί επιμένουν να τους λατρεύουν και να αναγνωρίζουν την μεγάλη τους αξία.

   ΔΙΣΚΟΓΡΑΦΙΑ
    Loverboy (1980)
    Get Lucky (1981)
    Keep It Up (1983)
    Lovin' Every Minute of It (1985)
    Wildside (1987)
   Loverboy Classics (1994)
    Six (1997)
   Live, Loud and Loose(2001)
    Just Getting Started (2007)
    Rock 'n' Roll Revival (2012)
    Unfinished Business (2014)

 
Φώτης Μελέτης