Giant: "Shifting Time"

25/01/2022

Κατηγορία: Κριτικές

861

Για να το ξεκαθαρίσουμε, Giant όπως τους αγαπήσαμε τον περασμένο αιώνα δεν υφίστανται χωρίς την παρουσία και την μουσική συνδρομή του σπουδαίου συνθέτη κιθαρίστα και τραγουδιστή Dann Huff παρά το γεγονός ότι έχει δώσει τις ευλογίες του να συνεχίσει η μπάντα χωρίς αυτόν.

 

Ειδικά όσοι έχουμε λατρέψει τα δυο πρώτα τους, άλμπουμ κατανοούμε ότι όσες φιλότιμες και δυνατές προσπάθειες αν κάνουν τα εναπομείναντα μέλη δεν μπορούν να αγγίξουν το μεγαλείο των "Last of the Runaways" (1989) και "Time to Burn" (1992).
Πριν αρχίσουμε την παρουσίαση του νέου άλμπουμ αξίζει να θυμίσουμε πως τελευταία δισκογραφική δουλειά τους ήταν το 2010 με το αξιοπρεπές "Promise Land" ενώ επίσημα έχουν να εμφανισθούν από το reunion live που έδωσαν στον Νάσβιλ τον Ιούλιο του 2017, με την συμμετοχή των Dann Huff, David Huff  και Mike Brignardello αλλά και του κιθαρίστα Mark Oakley που τους βοηθούσε στις live εμφανίσεις της δεκαετίας του ’90. Εκείνη την βραδιά στην σκηνή βρέθηκαν μαζί τους, ο τραγουδιστής Bryan Cole και ο κιμπορντίστας Tyler Leslie και έπαιξαν όλοι μαζί μόνο τρεις συνθέσεις τα “I’m A Believer,” “Innocent Days” και την μπαλάντα “I’ll See You In My Dreams”.
Από τότε δεν είχαμε ακούσει κάτι αξιοπερίεργο για τους θρύλους της AOR/Melodic hard rock σκηνής .
Να όμως που πριν από μερικούς μήνες "έσκασε" το νέο ότι οι Giant επιστρέφουν με νέο άλμπουμ το οποίο τιτλοφορείται "Shifting Time" με μία σημαντική αλλαγή αφού στην φωνή είναι πλέον ο Σουηδός  Kent Hilli (Perfect Plan) ενώ την παραγωγή ανέλαβε ο Alessandro Del Vecchio.
Το υπόλοιπο line up περιλαμβάνει τον κιθαρίστα John Roth (Winger, Starship, Jimi Jamison) ενώ από την παλιά φουρνιά έχουν μείνει  ο ντράμερ  David Huff και ο μπασίστας Mike Brignardello. Επιπλέον στην συγγραφή των τραγουδιών συνεισφέρουν οι "μισθοφόροι", Kristian Fyhr, Pete Alpenborg και Jonas Eriksson και  Mike Palace.
Ερχόμενοι στο άλμπουμ διαπιστώνουμε ότι o αιχμηρός μελωδικός ήχος της μπάντας παραμένει σε υψηλά επίπεδα με δυναμικές ενορχηστρώσεις και εμπνευσμένες συνθετικές ιδέες.  Η γοητευτική φωνή του Kent Hilli δίνει έναν πιο φρέσκο αέρα στο άλμπουμ και σε συνδυασμό με το καταιγιστικό κιθαριστικό παίξιμο John Roth έχουμε ένα υπέροχο άλμπουμ .
Ο οποίος για όσους δεν το γνωρίζουν μαζί με τον Jimi Jamison των Survivor έγραψαν το “Rock Hard” της περίφημης τηλεοπτικής σειρά  Baywatch.


 
Το άλμπουμ ξεκινά δυναμικά με το ορμητικό "Let Our Love Win" και το αριστουργηματικό "Never Die Young" όπου μαζί με το  συναρπαστικό "Don't Say a Word" ακούμε δύο από τα καλύτερα ρεφρέν των τελευταίων ετών. 
Στο "My Breath Away" ο Kent Hilli κάνει θαυμάσια ερμηνεία ενώ το"Highway of Love" ξεκινά με southern rock διάθεση αλλά εξελίσσεται σε κλασική aor-αδικη σύνθεση.
To "It's Not Over" είναι μία δυνατή μπαλάντα αλλά ακολουθεί ο ύμνος που τιτλοφορείται "The Price of Love", που σε παραπέμπει στα πρώτα άλμπουμ των Giant και είναι η κορυφαία σύνθεση του δίσκου.
Το "Standing Tall" πατά πάνω σε ζόρικες hard rock φόρμες εν αντιθέσει με την γλυκανάλατη μπαλάντα "Anna Lee".
Επίλογος με το θαυμάσιο "Don't Wanna Lose You" που φέρνει μνήμες από Survivor και το άλμπουμ κλείνει με το "I Walk Alone". Μία συγκλονιστική ημιμπαλάντα με το Kent Hilli να βάζει την δική του σφραγίδα.
Συνολικά θα λέγαμε ότι η ερμηνευτική  παρουσία του Kent Hilli  είναι καθοριστική αφού καταφέρνει να μετατοπίσει των ήχο των Giant και να το φέρει στα μέτρα των Perfect Plan έστω και αν αυτό ακούγεται υπερβολικό.
Βέβαια το "Shifting Time" είναι ένας καταπληκτικός δίσκος που δείχνει ακόμη και σήμερα την δύναμη, το πάθος αλλά και το ταλέντο που διαθέτουν οι τέσσερις μουσικοί.

 
Φώτης Μελέτης

// Old Time Rock

// Live Favorites